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Mpondo - gente -

Mpondo , también deletreado Pondo , grupo de pueblos de habla nguni que durante varios siglos han ocupado el área entre los ríos Mtata y Mtamvuna en la provincia oriental de Sudáfrica. La patria Mpondo formó una de las partes más grandes de la antigua Transkei (hasta 1994), una república independiente que se estableció bajo la política de apartheid del gobierno sudafricano, pero que se disolvió y reincorporó (en parte) a la nueva provincia en 1994.

A principios del siglo XIX, el pueblo mpondo compartía con otros hablantes de nguni una organización social básica y una cultura material que los diferenciaba de otros pueblos sudafricanos. Se establecieron en hogares dispersos. La agricultura era una ocupación femenina. Los hombres eran responsables de la cría de ganado, que desempeñaba un papel central tanto en las relaciones sociales como de subsistencia y que también constituía la base de la riqueza de Mpondo. La sucesión patrilineal y el matrimonio exógamo eran la regla, y el ganado se utilizaba para obtener esposas mediante el pago de lobola (dote). La estructura política consistía en una serie de jefaturas subsidiarias subordinadas en diversos grados a una jefatura central bajo un linaje real.

La serie de guerras conocidas como Mfecane (“El Aplastamiento”, que provocó una migración masiva de pueblos Nguni), que resultó de las políticas expansionistas del líder zulú Shaka, trajo grandes cambios a Mpondo en la década de 1820. En 1828 los zulúes los derrotaron y huyeron como refugiados a través del río Mzimvubu, perdiendo su ganado y sus tierras. Sin embargo, bajo el liderazgo de su jefe, Faku, los Mpondo se reorganizaron. Faku estableció un ejército siguiendo el modelo zulú y organizó la producción de cereales para la venta para facilitar la reconstrucción de sus rebaños de ganado. A principios de la década de 1840, Faku había recreado el estado de Mpondo y, con el fin de obtener tierras de pastoreo para los nuevos rebaños de Mpondo, había vuelto a ocupar gradualmente las tierras al este del río Mzimvubu. En 1860, Faku gobernó un estado que contenía aproximadamente 100,000 personas.

En la década de 1860, los comerciantes europeos establecieron muchos puestos comerciales en todo el territorio de Mpondo, y los Mpondo intercambiaban ganado y pieles por implementos agrícolas, artículos de lujo y armas. Con un mayor uso de animales de tiro y nuevas técnicas agrícolas, la productividad agrícola mejoró y en la década de 1880 el estado parecía seguro. Sin embargo, los gobiernos coloniales tanto de la Colonia del Cabo como de Natal codiciaban el territorio de Mpondo, y el conflicto civil entre grupos competidores de Mpondo le dio al gobierno del Cabo bajo Cecil Rhodes la oportunidad de anexar el territorio de Mpondo en 1894. La destrucción de la independencia política de Mpondo fue paralela en 1897 por la gran epidemia de peste bovina que se extendió por todo el continente y que diezmó sus rebaños.

Para obtener ganado fresco, muchos hombres adultos se convirtieron en trabajadores migrantes en las minas de oro de Witwatersrand. Poco a poco, la economía rural se fue reconstruyendo, aunque a principios del siglo XX hubo una mayor estratificación social de las familias mpondo basada en la riqueza. En 1913, cuando se aprobó la Ley de Tierras de los Nativos otorgando las mejores tierras de Sudáfrica a la población blanca, su efecto en el Mpondo fue menos severo que en otras partes del país; la mayor parte de la tierra de Mpondo permaneció en posesión de Mpondo. Posteriormente, durante las décadas de 1920 y 1930, las políticas estatales contra las enfermedades del ganado aseguraron la supervivencia de la sociedad ganadera del Mpondo. El estado también aceptó la continua legitimidad de las instituciones de Mpondo principalmente y la aplicación del derecho consuetudinario.Por lo tanto, fue relativamente fácil para los sudafricanos utilizar el territorio de Mpondo como parte fundamental del Transkei de habla nguni.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.