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Tanaina - gente -

Tanaina , un pueblo indígena de América del Norte, el único grupo de habla athabaskan del norte que ocupa extensas porciones de la costa. Vivían principalmente en las áreas de drenaje de Cook Inlet y Clark Lake en lo que ahora es el sur de Alaska. Tanaina, que significa "la gente", era su propio nombre para ellos mismos; también se les ha llamado Knaiakhotana ("gente de la península de Kenai").

Como otros indios de la costa noroeste, los Tanaina tradicionalmente subsistían principalmente de salmón y otros pescados (así como mariscos); también cazaban osos, ovejas y cabras montesas, alces, caribúes y otros animales de caza tanto para pieles como para alimento. Sus viviendas consistían en casas semisubterráneas de troncos y césped para uso invernal y una variedad de refugios construidos de manera informal para uso en verano durante los recorridos del salmón; este último también sirvió como ahumadero para secar la pesca. Para el transporte utilizaron el kayak cubierto con piel y el umiak, así como raquetas de nieve y trineos.

La sociedad de Tanaina se organizó sobre la base del parentesco y la clase. Cada individuo pertenecía a un clan; la pertenencia a un clan se trazó a través de la línea femenina. Los clanes se agruparon en dos grandes fratrías, una compuesta por cinco clanes y la otra por seis clanes; los matrimonios siempre atraían a una pareja de cada fratría. También había dos clases sociales, nobles y plebeyos, y cada aldea solía tener una especie de jefe. Liderazgo más organizado, con líderes y consejos claros, generalmente desarrollado solo para la guerra y las incursiones (sus principales enemigos son los esquimales o los inuit).

Los individuos y familias de Tanaina utilizaron el potlatch para aumentar su prestigio mediante la entrega ostentosa de obsequios. El animismo estaba en el centro de la religión de Tanaina; creían que todas las cosas en la naturaleza estaban impregnadas de poderes sobrenaturales y que los espíritus guardianes seguían a todos. Los tabúes, las fichas y los amuletos eran numerosos. El chamanismo también fue muy influyente; algunos chamanes eran jefes.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron unos 100 individuos de ascendencia Tanaina.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.