Enciclopedia

Perla cultivada - gema -

Perla cultivada , perla natural pero cultivada producida por un molusco después de la introducción intencional de un objeto extraño dentro del caparazón de la criatura. Se dice que el descubrimiento de que tales perlas podrían cultivarse en mejillones de agua dulce se hizo en la China del siglo XIII, y los chinos han sido expertos durante cientos de años en cultivar perlas abriendo la concha del mejillón e insertándola en pequeñas bolitas de barro o diminutos protuberancias de madera, hueso o metal y devolviendo el mejillón a su lecho durante unos tres años para esperar la maduración de una formación de perlas. Las perlas cultivadas de China han sido casi exclusivamente perlas blister (perlas hemisféricas formadas adheridas a la concha del mejillón), que se rellenan con resina y se rematan con una pieza plana de nácar (nácar) para convertirse en una perla mabe o un doblete de perlas.

ostra con perlas cultivadas

Los japoneses perfeccionaron la producción de perlas cultivadas enteras. La investigación que condujo al establecimiento de la industria fue iniciada en la década de 1890 por Mikimoto Kōkichi, quien, después de una larga experimentación, llegó a la conclusión de que una pequeña cuenta de nácar introducida en el tejido del molusco era el estimulante más exitoso para la producción de perlas. Posee la virtud añadida de proporcionar una perla enteramente de contenido nacarado. Las perlas cultivadas se aproximan mucho a las perlas naturales. Sin embargo, si la cubierta de nácar es demasiado delgada, se deteriorará con el contacto prolongado con los ácidos del cuerpo humano y eventualmente revelará la matriz de nácar.

Una vez una actividad basada en la costa, las granjas de perlas ahora generalmente usan un barco como plataforma operativa. Las conchas de ostras inmaduras (generalmente Pinctada fucata o pingüino Pteria en Japón y Pinctada maxima en Australia) se reservan en barriles hasta la maduración (2 a 3 años) y, cuando las conchas alcanzan cierto tamaño, se implantan con una pequeña esfera pulida de madre. de perla. Las ostras implantadas se suspenden en redes de alambre de balsas flotantes o se contienen de alguna otra manera y son atendidas por buzos hasta que estén listas para la recolección; la preparación a menudo se determina mediante rayos X.

El norte de Australia estableció sus primeras granjas de perlas en la década de 1960, principalmente con la colaboración japonesa, y a mediados de la década de 1970 eran una industria establecida, que producía tanto conchas como perlas. Japón y Australia son los mayores productores de perlas cultivadas, aunque Fiji también produce algunas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John P. Rafferty, Editor.