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Dinastía Billung - historia alemana -

Dinastía Billung , la principal dinastía gobernante en Sajonia en los siglos X y XI. Fue fundada por Hermann Billung, quien en 936 recibió del rey alemán (y futuro emperador) Otto I una marcha, o territorio fronterizo, en la parte baja del río Elba para llevarse a cabo contra los paganos eslavos Wends. Otto concedió repetidamente a Hermann amplia autoridad en sus ausencias (sobre todo en Italia) pero evitó atribuirle el título ducal. El hijo de Herman, Bernhard I (m. 1101), desarrolló el estatus y el título ducal de su padre en Sajonia y, posteriormente, lo pasó a sus descendientes, quienes continuaron la lucha contra los eslavos.

Aunque la familia extendió sus conquistas hacia el río Oder, preparando así estos territorios para la cristianización, sus tierras consistían solo en la parte noreste del antiguo ducado de Sajonia. Bernardo I obtuvo garantías de los privilegios y costumbres especiales de los sajones del emperador Enrique II; Bernardo II (m. 1059) obtuvo garantías similares del emperador Conrado II. Tanto Bernardo II como su hijo Ordulf (muerto en 1072) tuvieron que defender sus territorios contra las invasiones de Adalberto, arzobispo de Bremen. La familia llegó a encarnar el resentimiento nacional sajón hacia los reyes y emperadores salianos Enrique III y, en particular, Enrique IV, que quería restablecer la autoridad imperial en Sajonia. En agosto de 1106, con la muerte de Magnus Billung, la familia se extinguió.