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Familia Vestris - Familia francesa -

Familia Vestris , una familia de bailarines que dominó el ballet francés durante casi un siglo, sobre todo Gaétan Vestris (en su totalidad Gaetano Apollino Baldassare Vestri, o Vestris; n. 18 de abril de 1729 en Florencia, Italia; n. 23 de septiembre de 1808 en París , Francia) y su hijo Auguste Vestris (en su totalidad Marie-Jean-Augustin Vestris; n. 27 de marzo de 1760, París — m. 5 de diciembre de 1842, París).

Gaétan Vestris

La dinastía de Vestris en los anales del ballet fue fundada por el compromiso en la Ópera de París en 1749 de Gaétan Vestris como bailarín principal en el estilo serio o noble (una de las tres categorías de bailarines principales en uso en la Opéra hasta 1830). Sucedió al célebre Louis Dupré, quien durante mucho tiempo había sido aclamado como el ejemplo del estilo noble que remonta sus orígenes a los ballets de la corte del siglo anterior. Vestris, sin embargo, un florentino de nacimiento, aportó a su interpretación un sabor algo más extravagante, respetando la técnica y el estilo tradicionales de su predecesor. Con su figura elegante y porte noble, dejó una impresión inmediata, y la exclamación de su hermano de que efectivamente era “ le dieu de la danse”(“ El dios de la danza ”) le dio un sobrenombre del que estaba extraordinariamente orgulloso. En el momento de su compromiso, el ballet todavía era una característica decorativa de la ópera, y apareció en muchos de los grandes ballets de ópera de Jean-Philippe Rameau y André Campra. Ningún bailarín antes que él había recibido tal reconocimiento, y la vanidad que esto fomentó en Vestris inspiró muchas anécdotas; se suponía que había dicho que sólo había tres grandes hombres en Europa: el rey de Prusia, Voltaire y él mismo.

Aunque representó una tradición histórica arraigada en los ballets de la corte de antaño, Vestris percibió la nueva dirección que estaba tomando la danza teatral bajo la influencia de la Ilustración. La experiencia de participar en los ballets d'action producidos por Jean-Georges Noverre en Stuttgart, Alemania, fue una revelación. Su interpretación de Jason en Médée et Jason (1763) de Noverre lo reveló como un mimo natural y poderoso, y repitió su triunfo al producir ese ballet él mismo en la Ópera de París, donde ocupó el cargo de maestro de ballet de 1770 a 1776.

Además de ganar reconocimiento por su talento como bailarín y mimo, Vestris se hizo conocido como el maestro más distinguido y solicitado de su época; perfeccionó a los dos bailarines que le sucederían en el género noble, Maximilien y Pierre Gardel. Su alumno más célebre, sin embargo, fue su hijo de la bailarina Marie Allard, Auguste; al desarrollar el virtuosismo de Auguste, demostró ser un maestro con una visión asombrosa; en lugar de crear un bailarín de estilo noble a su propia imagen, produjo uno cuyo atractivo no dependía de una presencia orgullosa y cortés, sino de una técnica virtuosa, más en sintonía con el gusto de las generaciones posteriores, que sentaría las bases para la dominación. del método francés de entrenamiento en el siglo venidero.

En 1792 Gaétan Vestris se casó con la bailarina Anna Heinel. Su hermana Teresa (1726–1808) fue bailarina principal de la Ópera de 1751 a 1766, y su hermano Angiolo (1730–1809) bailó en la compañía de Noverre en Stuttgart.

Auguste Vestris

Auguste, el hijo de Gaétan Vestris, fue igualmente ilustre. Formado únicamente y con el mayor cuidado por su padre, hizo una sola aparición no oficial en la Opéra (y fue apodado Vestr'Allard por un crítico de un periódico) en 1772, a los 12 años. Aunque reveló una promesa extraordinaria, su padre lo retiró por formación adicional antes de permitir su debut formal en 1776. Al ser admitido en la empresa, que lleva el nombre de Vestris solo, ascendió rápidamente a la vanguardia. Como bailarín que poseía un virtuosismo sin precedentes, el estilo deslumbrantemente atlético de Auguste Vestris era muy diferente al de su padre.

Auguste Vestris, detalle de una aguatinta de F. Bartolozzi y B. Pastorini, 1781, según un retrato de Nathaniel Dance.

Durante muchos años fue la principal estrella del ballet, y antes de la Revolución Francesa interpretó papeles protagónicos en Les Petits Riens (1778) de Noverre y Mirza et Lindor (1779) y Le Premier Navigateur (1785) de Maximilien Gardel . Cuando la vida social en París se recuperó durante el Consulado de Napoleón I, Vestris asumió el papel principal en La Dansomanie (1800) de Pierre Gardel . Con el tiempo, los bailarines más jóvenes, en particular Louis Duport, comenzaron a emular e incluso a aprovechar su destreza técnica, pero como para compensar el declive físico que vino con el paso de los años, Vestris comenzó a revelar una autoridad creciente como mimo en caracterizaciones tales como Paul en Paul et Virginie (1806), Perseus enPersée et Andromède (1810) y Azaël en L'Enfant prodigue (1812), todos ballets de Pierre Gardel. Auguste Vestris se jubiló en 1816 y en sus últimos años se convirtió en un maestro muy venerado, sentando las bases para un estilo más virtuoso que requería fuerza y ​​resistencia adicionales. Sus dos alumnos más destacados fueron Jules Perrot y el bailarín y coreógrafo danés August Bournonville, quien perpetuaría su método de enseñanza en Copenhague.

Auguste Vestris se casó dos veces y sus dos hijos, ambos nacidos fuera del matrimonio, Armand Vestris (1786-1825) y Bernardo Vestris (muerto en 1845), obtuvieron cierto renombre como coreógrafos.