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Resumen de la década de 1980 en Atenas -

Se dice que en cada generación musical surge algo nuevo del sur de Estados Unidos. Pero pocos hubieran esperado algo trascendental de Atenas, una pequeña ciudad de Georgia que se hace llamar la "Ciudad Clásica". Las ciudades universitarias estadounidenses tienden a ser consumidores más que creadores de tendencias musicales. Atenas, donde un tercio de la población son estudiantes de la Universidad de Georgia, es la excepción que confirma la regla.

Oportunamente, el primer éxito que surgió de la ciudad, la sabiamente kitsch “Rock Lobster” (1978) de los B-52, se convirtió en un favorito en los campus universitarios de todo el país. Un par de años más tarde, la escena de Atenas realmente despegó, en parte inspirada por el énfasis nada irónico del B-52 en la “diversión”, pero mucho más por la redefinición de lo posible del punk de Nueva York y Londres. La fértil escena de fiestas y clubes de Atenas se basaba en casas alrededor de Baker Street y en clubes como Georgia Bar, 40 Watt Club y Tyrone's OC. En otras partes del país, los estudiantes solían bailar con discos, pero en Atenas era un orgullo bailar con bandas locales jóvenes como Side Effects, Tone Tones, Method Actors, Pylon, Love Tractor y The Brains. La música era fuerte en la instrumentación tradicional (guitarras, bajo y batería),versiones de cover (en particular, "Gloria" de Them) y borracheras.La revista People publicó una fotografía masiva de bandas locales en enero de 1983, pero el único éxito duradero que surgió de esta mezcla de lealtades cambiantes fue REM, las estrellas de la radio universitaria cuyo primer sencillo salió en 1981 y cuyo álbum Green (1988) los hizo grandes estrellas de la corriente principal.

Aunque REM nunca fetichizó su base de operaciones, se quedaron allí y, de alguna manera, fomentaron el desarrollo de una visión ateniense distinta de las cosas: pensamientos ligeramente excéntricos aliados con un rock bastante sencillo. Ese enfoque fue tipificado por la incomodidad de REM al repetirse, por "Love Shack" de B-52 (un gran éxito en los clubes gay en 1989), por el trabajo de B-52 Kate Pierson en Out of Time (1991) de REM , y por las agonías de beber y morir del cantautor Vic Chesnutt, producido por Michael Stipe de REM.