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El ascenso de Andrew Jackson -

The Rise of Andrew Jackson , este relato original detallado de la vida de Andrew Jackson escrito por David S. Heidler y Jeanne T.Heidler, autores de The Rise of Andrew Jackson: Myth, Manipulation, and the Making of Modern Politics(2018), describe cómo el séptimo presidente de los Estados Unidos llegó y transformó esa oficina. Jackson fue plantador, abogado, representante del Congreso de EE. UU. (1796–97), senador de EE. UU. (1797–98, 1823–25), juez del Tribunal Superior de Tennessee (1798–1804), oficial de la milicia de Tennessee (1801–14), EE. Mayor general del ejército (1814–21) y gobernador territorial de Florida (1821). Se postuló para presidente en 1824 y nuevamente en 1828, y se convirtió en presidente en 1829. Cumplió dos mandatos, dejó la Casa Blanca en 1837 y murió ocho años después, en su sur natal. La presidencia de Jackson fue vista favorablemente por estadounidenses e historiadores estadounidenses durante generaciones. A fines del siglo XX, la brutalidad y la crueldad de la aniquilación de Jackson de los Cherokee y otros nativos americanos a través de sus políticas definieron su legado. Los Heidlers, escribiendo en 2019,dejar al descubierto a ese hombre y su lugar en la historia de Estados Unidos.

Andrew Jackson fue el primer presidente del oeste de los Apalaches. Fue el beneficiario y presunto líder de un importante movimiento político llamado más tarde "Democracia Jacksoniana" para denotar el cambio del control de la nobleza de la política estadounidense a una participación popular más amplia. Como presidente, Jackson amplió el poder y el alcance de la oficina con el uso innovador del poder de veto. Se ganó elogios por anular una seria amenaza seccional a la Unión Americana en la crisis de anulación de 1833, pero su controvertido programa para reubicar a los indios del sureste en regiones al oeste del río Mississippi, una política conocida como expulsión de indios, provocó la condena de los trabajadores humanitarios en el tiempo y mancha su reputación hasta el día de hoy.

Andrew Jackson.

Juventud y adultez

Jackson nació el 15 de marzo de 1767 en una familia de presbiterianos escoceses-irlandeses. Sus padres Andrew y Elizabeth (de soltera Hutchinson) Jackson habían emigrado con sus hijos Robert (n. 1765) y Hugh (n. 1763) a la Norteamérica colonial desde el condado de Antrim en lo que ahora es Irlanda del Norte. Se establecieron entre parientes y otros inmigrantes escoceses-irlandeses en una región llamada Waxhaws por sus habitantes indios originales. Remotos y escasamente poblados de árboles cubiertos de maleza y suelo marginal, los Waxhaw eran parte del interior de Carolina. La granja de Jackson de 200 acres en Ligget's Branch, cerca de la cabecera de Twelve Mile Creek, era atractiva principalmente porque estaba cerca de los parientes de Elizabeth Jackson, que habían llegado a Estados Unidos antes.

La familia de Elizabeth resultó indispensable después de la prematura muerte de su esposo poco antes de que naciera Andrew Jackson. Ella se retiró a la casa de un pariente y dio a luz a Jackson allí. La incertidumbre sobre la ubicación del sitio luego generó confusión sobre el lugar de nacimiento de Jackson. El límite entre Carolina del Norte y Carolina del Sur permaneció sin resolverse hasta 1770, pero Jackson siempre afirmó que nació en Carolina del Sur. La mejor evidencia apoya su afirmación.

Aunque nunca conoció a su padre, Jackson tuvo mucha orientación masculina cuando creció. Tíos y primos les enseñaron a él y a sus hermanos las habilidades esenciales para la frontera, como cazar, cultivar y manejar armas de fuego. Jackson exhibió temprano un temperamento volátil y una independencia obstinada. Su ira era fácil de desencadenar y su agudo sentido del honor lo hacía estar alerta a los desaires. Parece haber sufrido de sialorrea (hipersalivación), y el babeo sintomático invitaba a bromas juguetonas e insultos directos. Jackson reaccionó a ambos como afrentas, y casi todos sus compañeros de la infancia tenían recuerdos de episodios violentos con puños y peleas que muerden las orejas. El joven Jackson creció alto pero nunca corpulento, y su cuerpo ágil lo convertía en una pareja fácil para niños más grandes. Sin embargo, todos pronto aprendieron a no molestarlo.Jackson no solo luchó contra cualquiera, independientemente de su tamaño, sino que también se negó a dejar de pelear cuando perdía. Tanto la susceptibilidad como la tenacidad nunca cambiaron a lo largo de su larga vida. A lo largo de los años, todos finalmente descubrieron que desafiar a Andrew Jackson era más problemático de lo que valía la pena.

A pesar de su racha combativa, Jackson era un estudiante lo suficientemente capaz como para animar a su madre con la esperanza de que se convirtiera en ministro del Evangelio. Asistió a una "academia clásica" dirigida por William Humphries, que incluía un poco de latín en el plan de estudios, una habilidad preferida por un clérigo. La escuela se reunió en la Iglesia Waxhaws, pero eso fue lo más cercano a la profesión de predicar que el joven Jackson jamás llegó. Más revelador, quizás, fue su aguda comprensión de la cartografía.

Algunos informes lo muestran leyendo con fluidez desde los cinco años, pero es probable que sean exageraciones. Sin embargo, cuatro años después, conocía sus cartas lo suficientemente bien como para convertirse en un “lector público”, un activo para una comunidad donde los analfabetos estaban ansiosos por recibir noticias del mundo en general. El joven Jackson tenía una voz aguda que se transmitía bien. Recordó haber leído la Declaración de Independencia a sus vecinos en agosto de 1776.

La educación formal de Jackson terminó abruptamente a los 13 años cuando la Guerra Revolucionaria de Estados Unidos sumió a los Waxhaw en el caos y cerró la escuela clásica. Siguió siendo un ortográfico excéntrico y un gramático descuidado durante toda su vida. Leía con regularidad, pero siempre por utilidad, y admitía libremente que la única obra de ficción que completó fue El vicario de Wakefield de Oliver Goldsmith . Textos de derecho para la formación, panfletos para actividades políticas y periódicos de actualidad consumieron su tiempo. Los oponentes políticos intentaron herir a Jackson al señalar sus transgresiones gramaticales y errores de ortografía cómicos, pero siempre se sorprendieron de que al creciente número de personas que lo apoyaban no les importara.

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775-1783) destruyó lo que quedaba de la familia inmediata de Andrew Jackson y estuvo a punto de matarlo, y nunca perdonó a los británicos por ello. Su hermano mayor, Hugh, tenía solo dieciséis años y ya estaba enfermo cuando luchó en la batalla de Stono Ferry (20 de junio de 1779). Él murió al día siguiente. Aunque apenas eran adolescentes, Andrew y su hermano Robert tenían la intención de hacer un papel de hombre en la pelea, pero después de una serie de coloridas aventuras y enfrentamientos cercanos, se les acabó la suerte cuando una patrulla británica los capturó. El oficial a cargo ordenó a Andrew que limpiara sus botas embarradas y se enfureció por la insistencia beligerante del niño de que no era un sirviente sino un prisionero de guerra. El sable silbante del oficial golpeó a Jackson con tal fuerza que le cortó la mano izquierda hasta el hueso y le abrió el cuero cabelludo.

Con las heridas de Jackson frescas y desatendidas, los británicos lo encarcelaron a él y a su hermano en Camden, Carolina del Sur, donde contrajeron viruela y probablemente hubieran muerto si su madre no hubiera asegurado su liberación. Como sucedió, Robert murió, y Elizabeth apenas salvó a su único hijo sobreviviente con semanas de cuidado constante. Finalmente, segura de que Andrew estaba fuera de peligro, se fue a Charles Town (Charleston, después de la guerra) para cuidar de los parientes que estaban cautivos en un barco prisión británico. Estos barcos eran notoriamente insalubres, y las epidemias debilitaban habitualmente a sus reclusos. En noviembre de 1781, la propia Isabel contrajo "fiebre del barco", muy probablemente cólera, y murió. Los británicos la enterraron con decenas de otras víctimas en tumbas sin nombre en Charles Town Neck.

Andrew Jackson tenía catorce años, estaba infectado por la viruela y estaba marcado por un corte rojo brillante en la frente que se convirtió en una cicatriz blanca. Ambas imperfecciones eran visibles hasta el día de su muerte, pero debajo había cicatrices más profundas, ocultas pero no menos reales. Nunca perdonó a los que consideraba responsables de ellos.

Abogado, político y juez

Después de la Revolución Estadounidense, los familiares de los Waxhaw acogieron al huérfano Jackson, pero sus ataques de mal genio los alienaron. Se puso en camino solo para trabajar brevemente para un fabricante de sillas de montar e incluso intentó enseñar en la escuela, pero sobre todo se divertía en Charleston. Explorando el mimo de las peleas de gallos y los juegos de cartas mientras perfeccionaba su conocimiento de las probabilidades de apuestas en las carreras de caballos, rápidamente desperdició una herencia relativamente abundante de unas 400 libras esterlinas de un pariente irlandés. La pobreza inminente podría haberlo obligado a regresar a los Waxhaws, pero arriesgó su caballo en una última tirada de dados y ganó otra modesta apuesta. Estas experiencias tranquilizaron al joven de 16 años, pero no frenaron su entusiasmo por apostar a los caballos, que siguió siendo una pasión durante toda su vida.

Dejando atrás los costosos pasatiempos de Charleston por un lugar más tranquilo en Salisbury, Carolina del Norte, Jackson decidió convertirse en abogado. En la década de 1780 en la frontera estadounidense, la profesión requería más coraje que erudición. Los abogados a menudo tenían que enfrentarse a clientes espinosos y colegas belicosos mientras abogaban ante tribunales improvisados. La capacitación legal consistía en deberes administrativos que exponían al estudiante a un comportamiento adecuado tanto como a los estatutos. Jackson realizó tales funciones primero para Spruce Macay y luego para John Stokes. Además de ganarse un amigo en su compañero de estudios John McNairy, Jackson fue admitido en el colegio de abogados de Carolina del Norte en septiembre de 1787.

En el otoño de 1788, Jackson y McNairy se mudaron a Nashville en el Distrito Oeste de Carolina del Norte. Esta pequeña comunidad en el río Cumberland tenía menos de una década y solo constaba de unas pocas cabañas de madera empaquetadas. En Nashville, McNairy se convirtió en juez del Tribunal Superior del Distrito Oeste a la edad de 26 años. Bajo su autoridad, McNairy nombró a Andrew Jackson, de 21 años, fiscal público, un puesto comparable a un fiscal de distrito. Los casos de Jackson involucraron principalmente cobranza de deudas y disputas de tierras. Su capacidad para hacer que los deudores se rindieran y clasificar los títulos con sentido común lo hizo popular entre los acreedores y los titulares de escrituras. Cuando Carolina del Norte cedió su desierto trans-Apalache al gobierno de los EE. UU. En 1790, y la región se convirtió en el Territorio federal al sur del río Ohio (informalmente, el Territorio del suroeste),El gobernador territorial William Blount renovó el nombramiento de Jackson.

La influencia de Blount como un poderoso mecenas explica el rápido ascenso de Jackson. Blount (pronunciado "Blunt") había sido miembro de la legislatura de Carolina del Norte, donde era un ávido especulador en tierras occidentales. Además de acumular enormes cantidades de acres, Blount estableció una poderosa maquinaria política en Trans-Appalachia al patrocinar agentes de tierras, promover a los funcionarios en los gobiernos locales en ciernes e impulsar las carreras de abogados jóvenes como McNairy y Jackson. Cuando el territorio se convirtió en elegible para la estadidad en 1796, Jackson fue delegado a la convención constitucional de Tennessee. Ese año se postuló sin oposición para convertirse en el primer representante del nuevo estado en la Cámara de Representantes de Estados Unidos, mientras que Blount se convirtió en uno de los primeros senadores de Tennessee. Cuando el Senado expulsó a Blount en 1797 por cuestiones sobre sus tratos territoriales,dispuso que su protegido Andrew Jackson ocupara el asiento vacante.

La preparación de Jackson para estos trabajos era dudosa, como lo muestra un registro no distinguido en ellos. Fue una presencia silenciosa en la convención constitucional de Tennessee. Su única acción destacada en el Congreso fue asegurar una compensación federal por una campaña de 1793 de la milicia del Territorio del Sudoeste contra los indios Chickamauga Cherokee. Debido a que Jackson desaprobó la diplomacia británica paliativa del presidente George Washington, se unió a los congresistas que intentan insultar a Washington votando en contra de las resoluciones simbólicas que celebran el cumpleaños del presidente y alabando su Mensaje Anual. Antes del final de su mandato de dos años, un Jackson desencantado dejó la capital de la nación en Filadelfia en marzo de 1797 y anunció su retiro de la vida pública. Aunque Blount lo persuadió de ingresar al Senado, Jackson no estaba contento con eso.Después de presentar sus credenciales en noviembre de 1797, se volvió singularmente invisible en los anales de ese organismo.

En sólo unos meses, los reveses económicos personales, así como su descontento general con el Senado, llevaron a Jackson a renunciar a su escaño en abril de 1798. Ese mismo año, el apoyo de Blount ayudó a Jackson a ganar la elección como juez en el Tribunal Superior de Tennessee. En esta capacidad y con un salario anual de $ 800, Jackson presidió desde el tribunal durante los siguientes seis años y, según todos los informes, era un jurista seguro y enérgico, aunque no erudito. Había aumentado su aceptable biblioteca jurídica mientras residía en Filadelfia mediante la compra de obras estándar sobre el derecho consuetudinario inglés y compilaciones de los estatutos de los Estados Unidos, pero su recurso a tratados eruditos era poco frecuente. Jackson no dejó opiniones escritas, pero esa era la práctica habitual hasta que su sucesor, John Overton, comenzó a emitir fallos escritos después de 1804.Jackson mostró más temperamento como juez que en cualquier otra de sus ocupaciones, y en ese momento era adecuado para resolver disputas en el desierto de Tennessee. Confió en la gente común para considerar la evidencia y llegar a conclusiones apropiadas. Jackson instruyó rutinariamente a los jurados que la ley siempre tuvo la intención de lograr el “derecho” de un asunto y ese objetivo debería guiar sus deliberaciones.

Matrimonio y escándalo

En 1788, poco después de su llegada a Nashville, Andrew Jackson consiguió alojamiento con Rachel Stockley Donelson, la viuda del coronel John Donelson, uno de los fundadores de Nashville. La importancia de la familia posiblemente hizo que el fortín de Donelson fuera atractivo para Jackson a pesar de su ubicación inconveniente, que estaba al otro lado del río Cumberland ya unas diez millas de Nashville.

Sin embargo, por otras razones, la elección de Jackson fue trascendental. En la residencia Donelson, conoció a dos de las personas más importantes de su vida. Uno era el también abogado John Overton, quien, como Jackson, había emigrado recientemente a Nashville y también se había convertido en un protegido de William Blount. Overton era nativo de Virginia y, a diferencia de Jackson, tenía un aura de origen y crianza marcada por una tranquila deliberación y modales moderados. A pesar de sus diferencias, se hicieron amigos cercanos y, finalmente, socios comerciales, particularmente en especulaciones de tierras lucrativas y a veces arriesgadas. Su amistad duró décadas, y la contribución de Overton al ascenso político de Jackson en la década de 1820 fue fundamental.

La otra persona que Jackson conoció en Widow Donelson's fue su hija, también llamada Rachel. Estaba infelizmente casada con un kentuckiano llamado Lewis Robards, lo que parecía representar un obstáculo insuperable para cualquier romance con Jackson. Sin embargo, se sintieron atraídos el uno por el otro, y su cálida amistad enfureció a Robards, cuyos infundados celos ya la habían distanciado. Existe alguna evidencia de que Jackson y Rachel se casaron antes de que Robards solicitara el divorcio, pero incluso si hubieran esperado, la noticia del plan de Robards para el divorcio hizo que actuaran apresuradamente. Los amigos de Jackson afirmaron más tarde que se casó con Rachel en la creencia de que su matrimonio con Robards había terminado tanto legal como emocionalmente. No era. Pasaron dos años antes de que Robards completara el complicado proceso de disolver su matrimonio,y para entonces lo hizo con el argumento de que las relaciones de Rachel con Jackson la convertían en bígama y adúltera. En 1794, un tribunal de Kentucky finalmente concedió el divorcio al confirmar los cargos contra Rachel y convertirlos en un asunto de dominio público.

Por esta y otras razones, John Overton creía que era necesaria una ceremonia de boda documentada. Tuvo lugar silenciosamente en enero de 1794. Si bien era necesario para legalizar su unión, la ceremonia pareció validar las horribles acusaciones presentadas por Robards. En muchos sentidos, Rachel nunca se recuperó de la vergüenza pública que esto le provocó. El chisme comenzó casi de inmediato y persistió por el resto de sus vidas. En las ocasiones en que era vocal, Jackson a menudo reaccionaba con ferocidad y en ocasiones recurría a la violencia.

En 1803, casi se batió en duelo con el gobernador de Tennessee, John Sevier, por un comentario despectivo que Sevier había hecho sobre el matrimonio. La intervención de amigos impidió el derramamiento de sangre en esa ocasión, pero Charles Dickinson, un joven abogado de Nashville, no tuvo tanta suerte. Mientras que su pelea y la de Jackson en 1806 fue aparentemente por una carrera de caballos, la charla suelta de Dickinson sobre el pasado de Rachel fue la causa subyacente de la ira de Jackson. En el duelo que resultó, Dickinson hirió gravemente a Jackson, pero Jackson hirió de muerte a Dickinson. Aunque Jackson adquiriría la reputación de pelear numerosos duelos, solo hubo tres que llevaron a un encuentro, y Dickinson fue el único en el que se dispararon. Ese evento se sumó a la percepción de Andrew Jackson como descuidado y desencadenado feliz.Dickinson tenía conexiones prominentes en el este y algunas en Tennessee. Matarlo dañó gravemente la reputación de Jackson en ese momento y ensombreció la carrera de Jackson durante años.

Andrew y Rachel Jackson disfrutaron de un matrimonio largo y feliz y, aunque no tenían hijos, se rodearon de sus sobrinas y sobrinas. En 1808, Jackson adoptó a uno de esos sobrinos, rebautizándolo como Andrew Jackson, Jr. Mientras tanto, los esfuerzos ocasionalmente feroces de Jackson para proteger la reputación de Rachel hicieron poco para disipar los chismes y, en algunos aspectos, los mantuvieron actualizados. Aunque la historia se empañó con el paso de los años, especialmente cuando fue eclipsada por su devoción mutua, se convirtió en un arma para los enemigos políticos en la década de 1820 como una forma de pintarlo como moralmente inadecuado para la presidencia. La muerte de Rachel en 1828, poco después de que Jackson ganara la elección para ese cargo, empañó este triunfo, y su dolor influiría en su respuesta a las controversias sociales durante su primer mandato.

Jardinera y empresario

Jackson se convirtió en un hombre de negocios y propiedades en ascenso poco después de su llegada a Nashville. Durante sus primeros años de residencia, juró lealtad al Rey de España, pero solo porque el imperio de España dominaba la frontera desde su sede provincial en Nueva Orleans, donde los administradores españoles controlaban la navegación del río Mississippi. Cuando el gobierno estadounidense estableció el Territorio del Sudoeste, Jackson inmediatamente juró lealtad a los Estados Unidos en diciembre de 1790.

Jackson estableció tiendas junto con sus granjas y se convirtió en socio de comerciantes establecidos, proporcionando respaldo financiero para una parte de sus ganancias. Negociaba con firmas de Filadelfia por productos terminados a cambio de algodón, que enviaba por Cumberland al Mississippi para pasar por Nueva Orleans. Sin embargo, su negocio más activo fue la especulación de tierras. En 1794, Jackson se asoció con John Overton para comprar y vender terrenos. No siempre fueron cuidadosos con los títulos indios, y Jackson violó al menos dos veces los tratados de los Estados Unidos que garantizaban las propiedades indias.

Cuando ingresó a la política a mediados de la década de 1790, las propiedades de Jackson eran tan extensas que solo pudo aproximarse a su extensión. Si bien la amplia gama de sus transacciones de tierras debería haberlo hecho rico, una transacción complicada lo cargó con una deuda ruinosa tan apremiante que fue la razón de su renuncia al Senado en 1798. Esta carga financiera lo persiguió durante años.

A pesar de sus riesgos, la especulación de la tierra podría transformar a los cazadores de fortunas en aristócratas con la obligación de comportarse como plantadores aristocráticos. Estos hombres de movilidad ascendente se inspiraron en la élite de Tidewater de Virginia, que habían adoptado las costumbres del escudero inglés. El deseo de estatus, junto con el deseo de Jackson de hacer que Rachel se sintiera cómoda, lo llevó a establecer una residencia en Poplar Grove en Cumberland poco después de su matrimonio. Pronto se mudó a una casa mejor que construyó en Hunter's Hill, que compró en 1795 al mismo tiempo que compraba un terreno de 640 acres que se convertiría en el Hermitage, su hogar final. Se trasladó a él en 1804 y gradualmente agregó superficie adicional. También situado en Cumberland pero más cerca de Nashville, el Hermitage era una granja de algodón trabajada por esclavos.A lo largo de los años, Jackson adquirió más esclavos y agregó tierras hasta que la gente llegó a más de 100 almas y la propiedad a más de 1,000 acres.

Aunque con el estilo de una "plantación", que recuerda el mito de las supuestamente omnipresentes mansiones de columnas blancas del Viejo Sur, la casa en el Hermitage era inicialmente simple hasta el punto de primitiva. Jackson ocasionalmente mejoró la estructura, pero en 1818 construyó una nueva casa en un sitio seleccionado por Rachel. Esta casa formó la base de la mansión que existe hoy, aunque Rachel murió antes de la renovación final. Un incendio catastrófico en 1834 destruyó la estructura y la restauración de Jackson la amplió y refinó. Regresó al Hermitage en 1837 después de dejar la presidencia y murió allí en 1845.