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Brote de ébola de 2014-16 - Descripción, etapas, tratamientos experimentales y desafíos -

Brote de ébola de 2014-16 , también llamado brote de Ébola de 2014 en África Occidental o brote de Ébola de 2014 , brote de la enfermedad por el virus del Ébola que asoló países de África occidental en 2014-16 y se destacó por su magnitud sin precedentes. En enero de 2016, los casos sospechosos y confirmados habían totalizado más de 28,600 y las muertes reportadas ascendían a alrededor de 11,300, lo que hace que el brote sea significativamente mayor que todos los brotes de ébola anteriores combinados. Sin embargo, se sospechaba que el número real de casos y muertes era mucho mayor que las cifras informadas. El virus causante fue un tipo de ébolavirus de Zaire.conocido como virus del Ébola (EBOV), el más mortal de los ebolavirus, que se descubrió originalmente en la década de 1970 en África central. El EBOV desciende de los ebolavirus que albergan los murciélagos frugívoros.

Ébola;  ebolavirus

Para obtener información detallada sobre las especies de ébolavirus, otros brotes de la enfermedad y el curso de la infección, consulte los artículos Ébola y ébolavirus.

Los primeros casos

La investigación retrospectiva reveló que EBOV comenzó a enfermar a personas en África occidental en diciembre de 2013. La primera víctima, el caso índice sospechoso, fue un niño de dos años que murió a principios de ese mes en la aldea de Méliandou en la prefectura de Guéckédou en el sur de Guinea. . La enfermedad del niño se caracterizó por fiebre, diarrea y vómitos. Una enfermedad similar se cobró la vida de otras personas en Méliandou en las semanas siguientes.

La cadena de transmisión se expandió a principios de febrero de 2014, cuando un trabajador de la salud en un hospital de Guéckédou se enfermó y fue trasladado a un hospital cercano a Macenta para recibir tratamiento, pero luego murió allí. Un médico del hospital de Macenta que había tratado al individuo contrajo la enfermedad y falleció a fines de febrero. Casi al mismo tiempo, los miembros de la familia y otras personas que habían estado en contacto con el médico se enfermaron; algunas de esas personas estaban en Macenta, pero otras estaban en Kissidougou (donde se celebró el funeral del médico) y N'zérékoré.

A mediados de marzo, las muestras exportadas para análisis de laboratorio dieron positivo al virus del ébola, lo que llevó a los funcionarios de salud de Guinea a notificar a la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre un brote de ébola. También se sospecharon casos en Liberia y Sierra Leona.

Escalada del brote

Tras la notificación de la OMS, funcionarios del Ministerio de Salud de Guinea y trabajadores humanitarios de Médicos sin Fronteras establecieron unidades de aislamiento en las prefecturas de Guéckédou y Macenta. La OMS envió expertos en salud a la región para ayudar con la vigilancia y el control de enfermedades, lo que incluyó esfuerzos para capacitar a los trabajadores comunitarios en la detección de enfermedades y el entierro seguro de las víctimas fallecidas. Las actividades de control se organizaron a finales de marzo en Liberia, tras los informes de presuntas infecciones y la confirmación de laboratorio de dos casos en el condado de Lofa, en la frontera con el sur de Guinea.

Enfermedad por el virus del Ébola;  lavarse las manos

A pesar de la implementación de medidas de control, creció la preocupación entre los coordinadores de ayuda sobre la escala del brote en Guinea y, en particular, la distribución de casos en múltiples áreas. Durante abril y mayo, la situación se estabilizó en Liberia y Sierra Leona no pareció verse afectada. En Guinea, sin embargo, el brote creció gradualmente y llegó a la capital del país, Conakry, así como a las prefecturas de las regiones central y occidental.

A finales de mayo, la situación se había agravado notablemente. En Sierra Leona, los funcionarios de salud notificaron los primeros casos confirmados por laboratorio del país; la gran mayoría eran del distrito de Kailahun, que limitaba con Guéckédou. Liberia también comenzó a experimentar un aumento en los casos, con propagación a los condados de Montserrado, Margibi y Nimba. En respuesta, la OMS y las agencias asociadas desplegaron expertos y equipo adicionales a la región. Sin embargo, a medida que avanzaba el brote, comenzó a surgir la resistencia de la comunidad. Durante junio y julio, los esfuerzos de contención se vieron obstaculizados cada vez más por la resistencia local y la hostilidad hacia los médicos, la huida de personas sospechosas de tener la enfermedad, las múltiples ubicaciones involucradas y el movimiento transfronterizo de personas infectadas. En algunas comunidades, los trabajadores humanitarios fueron amenazados físicamente,y las barreras erigidas en las carreteras impidieron que los trabajadores llegaran a las aldeas con casos sospechosos. Las advertencias de viaje para las personas sintomáticas que abandonan las zonas afectadas de África no fueron escuchadas. A fines de julio, un funcionario gubernamental infectado viajó en avión desde Liberia a Lagos, Nigeria, donde murió más tarde. Los trabajadores de la salud que habían estado en contacto directo con él en Lagos contrajeron posteriormente la enfermedad.

El 8 de agosto, la Directora General de la OMS, Margaret Chan, declaró que el brote era una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional, siendo la tercera vez que la OMS había hecho una declaración de este tipo desde que adoptó el nuevo Reglamento Sanitario Internacional en 2005. Al día siguiente, Guinea reforzó el control fronterizo con Liberia y Sierra Leona. El número total de casos en cada uno de esos dos países había superado el número de Guinea. A mediados de agosto, el personal de ayuda en los sitios donde se produjeron brotes en toda la región notó que el número de casos y muertes reportados era una subestimación enorme. A finales de mes, Senegal notificó un caso de ébola; el individuo infectado había huido de Guinea.

En septiembre, cuando el brote siguió aumentando en intensidad, se ampliaron los esfuerzos de ayuda exterior. Pres. De EE. UU. Barack Obama comprometió aproximadamente 3.000 soldados (finalmente se desplegaron alrededor de 2.800) y millones de dólares en recursos de ayuda adicionales para una respuesta humanitaria destinada a controlar el ébola principalmente en Liberia, que había sufrido el mayor número acumulado de casos y muertes entre los países afectados. por el brote. Los funcionarios de salud cubanos planearon enviar a decenas de médicos, enfermeras y especialistas en enfermedades infecciosas a Sierra Leona. Asimismo, otros países, incluidos China, Francia y el Reino Unido, anunciaron planes para enviar trabajadores de la salud, suministros y otras formas de ayuda para aumentar los esfuerzos de socorro existentes en África Occidental. En ese momento, las Naciones Unidas estimaron que se necesitaban mil millones de dólares para combatir el brote,cuya gravedad se describió como incomparable.

A finales de septiembre, los temores de que el brote se extendiera más allá de África se hicieron realidad cuando los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) de EE. UU. Confirmaron el primer diagnóstico de ébola realizado en suelo estadounidense. El paciente, un hombre que había estado viviendo en Liberia, se enfermó aproximadamente una semana después de llegar a Dallas, Texas, donde estaba visitando a su familia. Apenas unos días antes de tomar el vuelo a Estados Unidos, había estado en contacto directo con una mujer enferma en Monrovia. Decenas de personas en la comunidad de Dallas estuvieron expuestas directa o indirectamente a la enfermedad como resultado de la enfermedad del hombre. Más tarde murió. Aproximadamente en ese momento, los funcionarios de salud españoles confirmaron que una enfermera en un hospital de Madrid había contraído el ébola mientras cuidaba a un misionero que había regresado a España desde África occidental después de infectarse.Fue la primera transmisión documentada de la enfermedad que se produjo más allá de la zona del brote en África occidental.