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Baloncesto universitario y el atractivo de la NBA -

En 2015, un movimiento creciente estaba remodelando el juego de baloncesto universitario en los EE. UU., Ya que muchos jugadores jóvenes dejaron la universidad temprano para la NBA o se transfirieron a otras escuelas en un intento de aumentar sus posibilidades de jugar profesionalmente. Confetti todavía estaba cubriendo el piso después del juego final de la temporada de baloncesto masculino de la NCAA de 2015 cuando surgieron preguntas sobre los cuatro jugadores de primer año que llevaron a la Universidad de Duke al título nacional. ¿Seguirían el camino de otras estrellas jóvenes recientes y declararían su elegibilidad para el draft de la NBA? Si es así, continuarían con un patrón de los mejores jugadores universitarios que pasan menos de un año en el campus antes de convertirse en profesionales, una tendencia que en 2015 estaba comenzando a obstaculizar los esfuerzos de la NCAA para promover a los atletas como estudiantes serios.

  • Entrenadores Calipari y Ryan
  • Jahlil Okafor de la Universidad de Duke

El factor uno y listo.

La presencia de jugadores de élite, incluso durante un año, puede ayudar a impulsar la atracción del juego universitario. Sin embargo, el número de salidas anticipadas de esos jugadores, lo que los expertos han denominado el fenómeno de "uno y hecho", y una epidemia de transferencias dentro del juego universitario, han dificultado que muchos programas construyan una tradición ganadora. La rotación ha contribuido a la agitada venta de entradas en un momento en el que los costos en muchos departamentos deportivos están aumentando.

No todos los entrenadores universitarios apoyan un sistema que alienta a los jugadores a ver la universidad como un trampolín hacia la NBA. Bo Ryan, el entrenador en jefe de la Universidad de Wisconsin, que perdió ante Duke en la final de la NCAA de 2015, criticó los programas que emplean una estrategia de “alquilar a un jugador”, cambiando el roster de sus equipos cada año en busca de la victoria. Ryan no destacó a Duke ni a otras instituciones que se han beneficiado del enfoque de una sola vez, sino que enfatizó el valor de trabajar con jugadores durante cuatro o cinco años. Después de todo, parecía insinuar, se supone que la universidad es lo más importante en educación.

Claire McCaskill, una senadora estadounidense abierta por Missouri, se unió a la conversación después del partido y condenó las políticas que premian el éxito del baloncesto sobre la persistencia académica. "Felicidades a Duke", escribió McCaskill en Twitter, "pero yo estaba apoyando a un equipo que tenía estrellas que en realidad van a la universidad y no solo haciendo pruebas semestrales para la NBA". La senadora negó que estuviera culpando a los jugadores, que no hacen las reglas. "Se trata del sistema", tuiteó. "Se trata de la NCAA / NBA".

Los líderes de la NCAA afirman que no es su sistema el que ha provocado las cortas estancias en el campus de algunos jugadores. Más bien, son las restricciones de edad de la NBA (los jugadores deben tener 19 años y al menos un año fuera de la escuela secundaria antes de ser elegibles para el draft) las que han contribuido a la tendencia de una sola vez. Las restricciones de edad de la NBA se establecieron en 2006 en respuesta a una ola de jugadores de secundaria sin experiencia que se declararon para el draft. Por lo tanto, la regla llevó a la gran mayoría de los mejores prospectos a al menos darle una oportunidad a la universidad.

Mark Emmert, presidente de la NCAA, ha abogado por un enfoque que permita a las universidades retener jugadores. En una entrevista de 2012 con el periódico USA Today , Emmert expresó su esperanza "de que podamos ver algún cambio allí porque creo que es una parodia de toda la noción de estudiante como atleta". En 2014, Emmert se reunió con oficiales de la NBA para discutir el límite de edad, y en abril de 2015 planteó la idea de que los atletas jóvenes deberían tener la oportunidad de jugar en la Liga de Desarrollo de la NBA y luego elegir regresar a la universidad.

Dentro de los números.

Miles de jugadores de baloncesto universitarios son elegibles para el draft de la NBA anualmente, pero solo 60 jugadores tienen su nombre. Sin embargo, según una encuesta de la NCAA, más de las tres cuartas partes de los jugadores de baloncesto masculino de la División I creen que es "algo probable" que jueguen profesionalmente. (Solo el 1.2% de los jugadores senior de baloncesto masculino de la NCAA serán seleccionados cada año).

Los jugadores que han pasado solo un año en la universidad representan un pequeño porcentaje de los seleccionados. Según la NCAA, desde 2007 solo se han reclutado ocho estudiantes universitarios de primer año por año (en promedio). Antes de 2015, la mayor cantidad de estudiantes de primer año elegidos en un draft de la NBA fue en 2008, cuando se eligieron 11. Sin embargo, menos de tres meses después de la victoria de Duke, tres de las estrellas de primer año del equipo, Jahlil Okafor, Justise Winslow y Tyus Jones, fueron seleccionadas en la primera ronda del draft. (Un cuarto estudiante de primer año considerado como una probable selección del draft eligió permanecer en la escuela). Incluso Mike Krzyzewski, entrenador en jefe de Duke, ha expresado su preocupación por perder jugadores después de una temporada. Entre 2007 y 2015, Duke, donde el programa de baloncesto es conocido por sus altas tasas de graduación, tuvo ocho jugadores de primer o segundo año que se fueron a la NBA, incluido Kyrie Irving,la selección número uno en el draft de 2011, y Jabari Parker, elegido segundo en 2014.

La Universidad de Kentucky, que sufrió su única derrota en la temporada 2014-15 cuando cayó ante Wisconsin en la Final Four, tenía una rotación inicial compuesta principalmente por estudiantes de primer año, tres de los cuales fueron seleccionados en el draft de 2015, incluido Karl-Anthony Towns, la elección número uno. John Calipari, quien fue nombrado entrenador en jefe de Kentucky en 2009, construye abiertamente sus clases de reclutamiento en torno a jugadores con el potencial de irse después de una temporada. En la década anterior a su llegada, Kentucky solo había reclutado a 6 jugadores, ninguno de ellos de primer año, pero durante sus seis años como entrenador en jefe, Kentucky ha tenido 15 jugadores de primer año reclutados, la mayor cantidad de cualquier programa. Sin embargo, ese enfoque puede llevar a resultados positivos y negativos. Después de ganar el torneo de la NCAA en 2012, gracias al juego destacado de Anthony Davis, quien se convirtió en la primera selección del draft,los Wildcats no pudieron llegar al torneo al año siguiente antes de llegar a la Final Four en 2014 y 2015.

Una vía rápida.

La posibilidad de ser reclutados después de una temporada ha cambiado la mentalidad de muchos jugadores universitarios (incluso aquellos que nunca serán reclutados), que optan por holgazanear en la escuela, lo que aumenta las posibilidades de que pierdan su elegibilidad universitaria debido a un aula deficiente. actuación. Un sistema que ha alentado a los jugadores a descuidar el trabajo escolar ha socavado la premisa académica de la NCAA. Una demanda presentada en un tribunal estatal de Carolina del Norte afirma que las políticas de la NCAA han impedido que los jugadores reciban una educación significativa.

Según las reglas de la NCAA, los jugadores que se declaran para el draft tienen dificultades para regresar a la universidad. Una nueva propuesta de la NCAA, que cuenta con el respaldo de la NBA, permitiría que cualquier jugador de primer, segundo o tercer año se retire del draft y retenga su elegibilidad universitaria siempre que no firme un contrato con un agente. La propuesta pide que la NBA amplíe su evaluación de los jugadores elegibles antes del draft, permitiendo que más jugadores reciban comentarios de los equipos de la NBA sobre sus prospectos del draft. Si se aprueba, la nueva regla entraría en vigor para el borrador de 2016.

Cambios propuestos.

Algunos críticos, como el autor y comentarista deportivo John Feinstein, creen que la NBA debería utilizar el enfoque de las Grandes Ligas cuando se trata de seleccionar jugadores. Los jugadores de béisbol pueden ser reclutados después de completar su último año de escuela secundaria. Cuando descubren dónde han sido redactados y qué tipo de contrato podrían recibir, pueden decidir si se inscriben en la universidad. Si un jugador elige asistir a la universidad, no es elegible para ser reclutado nuevamente durante tres años. “Eso significa que tienes que hacer un esfuerzo para ir a clase y progresar académicamente”, escribió Feinstein en el periódico Washington Post en enero de 2015. “Significa que si dejas la escuela después de tres años, hay una probabilidad razonable de que graduado."

Otros han sugerido que la NBA debería abolir su requisito de edad y desarrollar un sistema competitivo de ligas menores para reemplazar su Liga de Desarrollo, que paga mal y casi no tiene el atractivo del juego universitario. Bajo tal propuesta, los jugadores podrían evitar la "farsa" de la universidad al comenzar sus carreras profesionales directamente después de la escuela secundaria. En ese escenario, los jugadores con el potencial de contribuir a un equipo de la NBA a los 18 años, como las estrellas actuales LeBron James y Kobe Bryant, podrían hacerlo, mientras que otros prospectos podrían desarrollarse a un ritmo más lento en una liga menor con una competencia más comparable. a la máxima división de la NCAA.

Mientras los jugadores reciban el entrenamiento y la exposición que ofrece el juego universitario, la NBA tiene pocos incentivos para invertir en una liga menor alternativa. Los entrenadores universitarios pueden preferir un sistema diferente, pero uno que les dé pocas posibilidades de atraer a los mejores jugadores no haría feliz a nadie.