Enciclopedia

Caquetío - gente -

Caquetío , también deletreado Caiquetio , o Caiquetia , indios del noroeste de Venezuela que vivían a lo largo de las orillas del lago de Maracaibo en el momento de la conquista española. Se trasladaron tierra adentro para evitar la esclavitud de los españoles, pero finalmente fueron destruidos al igual que sus vecinos, el Quiriquire y el Jirajara.

El caquetío y el jirajara hablaban un idioma arahuaco y sus culturas eran bastante similares. Eran agricultores intensivos que cultivaban sus alimentos básicos —maíz (maíz), batatas y mandioca— en campos de regadío. También cazaban extensivamente y recolectaban frutos de cactus y otras plantas silvestres. Sus aldeas de chozas de paja estaban dispuestas en hileras y bloques de dos a cuatro casas cada uno. La ropa consistía en una pequeña cubierta genital, varios adornos y pintura corporal. El oficio principal era la alfarería; el tejido tenía poca importancia porque se usaba muy poca ropa. Poco se sabe de su organización social y política, excepto que había varios jefes y aparentemente una clase de nobles que pudieron haber practicado la poligamia. Adoraban al Sol y a la Luna, y aparentemente se les hacían sacrificios humanos.Cada familia también adoraba a sus ídolos domésticos.