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Amanecer - Misión, descubrimientos y hechos -

Dawn , nave espacial estadounidense que orbitaba el gran asteroide Vesta y el planeta enano Ceres. Dawn se lanzó el 27 de septiembre de 2007 y sobrevoló Marte el 17 de febrero de 2009 para ayudar a remodelar su trayectoria hacia el cinturón de asteroides. Dawn llegó a Vesta el 16 de julio de 2011 y orbitó Vesta hasta el 5 de septiembre de 2012, cuando partió hacia Ceres. Llegó a Ceres el 6 de marzo de 2015 y su misión finalizó allí el 1 de noviembre de 2018. Vesta y Ceres ejemplifican la evolución planetaria desde principios de la historia del sistema solar.

Nave espacial DawnVista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio El día en que los rayos directos del Sol cruzan el ecuador celeste se llama:

Dawn utilizó propulsión solar-eléctrica. Tenía tres propulsores de iones de xenón que se basaban en los del satélite Deep Space 1 de EE. UU. Y que producían continuamente 92 milinewtons (0,021 libras) de empuje. Dawn utilizó la electricidad generada por sus paneles solares para ionizar el xenón. Los propulsores de xenón proporcionaron el empuje de crucero para llevar la nave espacial desde la Tierra a Ceres y Vesta, pero se utilizaron propulsores de hidracina más potentes para la inserción y salida orbital.

Amanecer

Los principales instrumentos científicos fueron dos cámaras idénticas de 1.024 × 1.024 píxeles proporcionadas por cuatro agencias y universidades alemanas. Una rueda de filtros pasaba luz blanca o seleccionaba una de las siete bandas desde el ultravioleta cercano al infrarrojo cercano.

Vesta

El espectrómetro de mapeo visible e infrarrojo, proporcionado por el Instituto Nacional de Astrofísica de Italia, se basó en un instrumento anterior que estaba a bordo del satélite Rosetta de la Agencia Espacial Europea. Este espectrómetro analizó minerales y otras sustancias químicas en función de lo que absorben de la luz solar incidente. El espectrómetro de rayos gamma / neutrones desarrollado por el Laboratorio Nacional de Los Alamos de EE. UU. También analizó la química de la superficie midiendo la radiación del Sol que se dispersa de regreso al espacio. En particular, midió la abundancia de oxígeno, silicio, hierro, titanio, magnesio, aluminio y calcio, todos clave para la composición de los cuerpos planetarios, y de oligoelementos como el uranio y el potasio.

Las mediciones de la órbita de Dawn confirmaron que, a diferencia de otros asteroides, Vesta en realidad es un protoplaneta, es decir, un cuerpo que no es solo una roca gigante, sino que tiene una estructura interna y habría formado un planeta si hubiera continuado la acreción. Vesta tiene un núcleo de hierro de entre 214 y 226 km (133 y 140 millas) de ancho. Las cámaras de Dawn mostraron varios conjuntos largos de surcos llamados fossae, uno de los cuales, Divalia Fossa, se extiende más de la mitad alrededor del ecuador del asteroide, así como varios cráteres de impacto grandes, tres de los cuales, Marcia, Calpurnia y Minucia, forman un arreglo similar a un muñeco de nieve. . Las mediciones espectrales de la superficie del asteroide confirmaron la teoría de que Vesta es el origen de los meteoritos howardita-eucrita-diogenita (HED) encontrados en la Tierra.

En su acercamiento a Ceres, Dawn observó dos puntos muy brillantes, Vinalia Faculae y Cerealia Facula, en el cráter Occator. Los puntos brillantes eran sales altamente reflectantes que quedaron cuando el agua salada de un depósito subterráneo se filtró hacia arriba desde un depósito subterráneo de agua salada y se evaporó. El agua se filtró a través de las fracturas que quedaron cuando el cráter se formó hace 20 millones de años. Dado que las regiones saladas no se habían oscurecido por los impactos de los micrometeoritos, los puntos brillantes se habían formado en los últimos 2 millones de años. Debido a que los puntos brillantes contienen compuestos de sal con agua que no se ha deshidratado, el agua salada debe haberse filtrado hacia arriba en los últimos cientos de años, lo que sugiere que el agua líquida salada debajo del cráter no se ha congelado y quizás se esté filtrando actualmente desde el subsuelo.

Ceres: puntos brillantes