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High Energy Transient Explorer-2 - satélite internacional -

High Energy Transient Explorer-2 (HETE-2) , satélite internacional diseñado para estudiar estallidos de rayos gamma (GRB), destellos intensos de rayos gamma de objetos muy distantes. El HETE-2 fue lanzado el 9 de octubre de 2000, cerca del atolón Kwajalein en el Océano Pacífico por un vehículo de lanzamiento Pegasus que cayó desde el fondo de un avión. (En 1996, un satélite anterior no se había separado de la tercera etapa del Pegasus y, por lo tanto, no pudo abrir sus paneles solares. La construcción comenzó en su reemplazo, HETE-2, poco después). Estados, Japón, Francia, Italia, Brasil e India. La misión HETE-2 finalizó en 2007.

Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio ¿Cuál de estos objetos es el más alejado del Sol?

El HETE-2 llevaba detectores sensibles a los rayos X y los rayos gamma con energías que iban de 1 a 500 keV (1 keV = 1.000 electronvoltios). Esos detectores podrían señalar la ubicación de un GRB dentro de los 10 minutos del arco en menos de dos minutos para que los astrónomos en la Tierra pudieran realizar observaciones de seguimiento. (Algunos GRB que se detectaron con rayos X podrían tener su ubicación determinada dentro de los 10 segundos del arco). HETE-2 siempre apuntaba en dirección opuesta al Sol, lo que significaba que cualquier GRB que detectaba era visible por la noche con telescopios terrestres. . Sus detectores pudieron observar un área amplia; HETE-2 cubría aproximadamente el 60 por ciento del cielo cada año.

HETE-2 observó más de 300 GRB. Uno de estos objetos, GRB 030329, fue el primer GRB que se asoció definitivamente con una supernova sobre la base de las similitudes entre el espectro de su resplandor óptico y el de las supernovas de Tipo Ic. HETE también descubrió que los GRB han evolucionado a lo largo de la historia del universo, siendo los primeros GRB mucho más brillantes que los que ocurrieron más tarde.

Erik Gregersen