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Noticias de hoy, programa de televisión de mañana -

El hábito de la televisión de explotar eventos de la vida real fue más generalizado, y más inmediato, en 1993 que nunca. Las noticias dramáticas y sensacionales siempre habían sido un juego limpio para la industria del entretenimiento, pero la transición de las noticias a las películas o pantallas de televisión generalmente tomaba varios años. Más recientemente, las cadenas de televisión parecieron iniciar la prisa por adquirir los derechos y comenzar la producción minutos después de ocurrido el evento. De hecho, en el caso del asedio del complejo Branch Davidian cerca de Waco, Texas, por parte de agentes federales de Estados Unidos, la filmación comenzó mientras la historia aún se desarrollaba.

Las cadenas de televisión habían abierto el apetito de la audiencia con programas basados ​​en la realidad como "America's Most Wanted", "Rescue 911", "Hard Copy" y "I Witness Video", y en la temporada 1992-93 buscaron satisfacer a todos. posible hambre de tal entretenimiento. De las 115 películas y miniseries que produjeron las tres principales cadenas, casi la mitad se basaron en hechos. Muchos fueron éxitos de audiencia; Las películas separadas de esas cadenas sobre Amy Fisher, que disparó contra la esposa de su amante, atrajeron a una audiencia de alrededor de 100 millones entre diciembre de 1992 y enero de 1993.

Por supuesto, era inevitable que algunos participantes en noticias dramáticas, tanto héroes como víctimas, buscaran beneficiarse monetariamente de sus ordalías. Comenzó a parecer que se llamaba a los agentes ante las ambulancias y se negociaban grandes cantidades de dinero. (Incluso el personaje de la tira cómica de "Doonesbury", Duke, se metió en el acto, organizando una avalancha con la esperanza de vender los derechos de su dramático "rescate"). Sin embargo, las historias basadas en la realidad seguían siendo rentables. Era más barato recrear eventos que encontrar ideas originales, y se necesitaba menos promoción porque las historias ya habían sido promocionadas por los titulares.

Cuando comenzó la temporada '93 -'94, la tendencia parecía continuar. Sin embargo, hubo una señal de cierta resistencia. Al principio de la primera temporada, la película para televisión, "Basada en una historia falsa", era una parodia.

Barbara Whitney