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Observatorio Compton de rayos gamma - satélite de los Estados Unidos -

Observatorio Compton de Rayos Gamma (CGRO) , satélite estadounidense, uno de los satélites “Grandes Observatorios” de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA), que está diseñado para identificar las fuentes de rayos gamma celestes. En funcionamiento desde 1991 hasta 1999, recibió su nombre en honor a Arthur Holly Compton, uno de los pioneros de la física de altas energías.

El Observatorio de Rayos Gamma de Compton visto a través de la ventana del transbordador espacial durante su despliegue en 1990.Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio ¿Cuál de estos objetos es el más alejado del Sol?

A finales de la década de 1960 y principios de la de 1970, los satélites construidos para detectar explosiones nucleares mediante rayos gamma emitidos arrojaron muchos informes falsos. Se descubrió que "estallidos" aleatorios momentáneos de radiación gamma atraviesan el sistema solar desde fuentes más allá. El objetivo principal de CGRO fue determinar si estos estallidos de rayos gamma se encuentran dentro de la Vía Láctea y tienen una energía modesta o están en galaxias remotas y de energía extrema.

El satélite de 16 toneladas fue desplegado por el transbordador espacial el 11 de abril de 1991. Cuatro instrumentos abarcaron el rango de energía desde 20 keV (kiloelectron voltios o mil electronvoltios) hasta el límite observable de 30 GeV (gigaelectronvoltios o mil millones de electronvoltios ). Un espectrómetro midió los rayos gamma en el rango de 0.5 a 10 MeV (megaelectron voltios, o millones de electronvoltios) por el destello óptico producido por su paso a través de un detector de centelleo. El espectrómetro tenía una resolución espacial deficiente, pero al medir las líneas espectrales de la desintegración radiactiva, podía identificar la composición química de las fuentes de rayos gamma. Dos conjuntos planos de detectores de centelleo colocados a 1,5 metros (5 pies) de distancia proporcionaron imágenes del cielo con una resolución angular de 2 °, lo que era excelente para un telescopio con esta energía.Otros ocho detectores de centelleo (uno en cada esquina del satélite) que eran sensibles de 10 keV a 2 MeV tenían suficiente resolución temporal para trazar la "curva de luz" de un destello de rayos gamma que dura sólo unos pocos milisegundos. Además, un telescopio que incorporaba una cámara de chispas que era un orden de magnitud más grande y más sensible que cualquiera de los que se habían volado anteriormente, cartografió el cielo a energías de 1 a 30 MeV.

Mapa de todo el cielo EGRET

A través de los instrumentos de CGRO, se vio que las explosiones de rayos gamma se dispersaban uniformemente por todo el cielo. Esto demostró que las explosiones ocurrieron a distancias cosmológicas, porque, si fueran de eventos en la Vía Láctea, habrían aparecido predominantemente en el plano galáctico. Este resultado (cuando se integra con datos de satélites posteriores como el italiano-holandés BeppoSAX y con observaciones posteriores al estallido en longitudes de onda ópticas) demostró que los estallidos son el resultado de eventos extremadamente violentos en galaxias, algunas de las cuales son extremadamente distantes.

Además, CGRO también hizo observaciones significativas de agujeros negros supermasivos en galaxias activas; quásares; blazares (una clase de cuásares recién descubiertos que brillan más intensamente en el rango de rayos gamma); agujeros negros de masa estelar y estrellas de neutrones que se producen cuando las estrellas se destruyen a sí mismas en explosiones de supernovas; y restos de supernovas.

Después de que uno de los giroscopios de CGRO fallara en noviembre de 1999, la NASA decidió desorbitar el satélite y volvió a entrar en la atmósfera el 4 de junio de 2000.