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Britannica en Halloween -

Este artículo fue publicado en 1926 en la decimotercera edición del .

VÍSPERA DE TODOS LOS SANTOS

HALLOWE'EN, o All Hallows Eve, nombre que se le da al 31 de octubre como vigilia de Hallowmas o Día de Todos los Santos. Aunque ahora se conoce como poco más que la víspera de la fiesta cristiana, Hallowe'en y sus ceremonias anteriormente concomitantes son muy anteriores al cristianismo. Las dos características principales de la antigua Hallowe'en eran el encendido de hogueras y la creencia de que, de todas las noches del año, es más probable que los fantasmas y las brujas deambulen por el extranjero. Ahora, el 1 de noviembre o alrededor de esa fecha, los druidas celebraron su gran festival de otoño y encendieron hogueras en honor del dios Sol en acción de gracias por la cosecha. Además, era una creencia druídica que en la víspera de este festival Saman, señor de la muerte, reunía a las almas malvadas que en los últimos doce meses habían sido condenadas a habitar los cuerpos de los animales.Por lo tanto, está claro que las principales celebraciones de Hallowe'en eran puramente druídicas, y esto se prueba aún más por el hecho de que en algunas partes de Irlanda el 31 de octubre se conocía, e incluso se sigue conociendo, comoOidhche Shamhna, "Vigilia de Saman". En las ceremonias druídicas se injertaron algunas de las características de la fiesta romana en honor a Pomona que se celebra alrededor del 1 de noviembre, en la que las nueces y las manzanas, como representación de la reserva invernal de frutas, jugaron un papel importante. Así, el tostado de nueces y el deporte conocido como "agacharse la manzana" —intentar agarrar con los dientes una manzana flotando en una tina de agua— fueron una vez la ocupación universal de los jóvenes de la Inglaterra medieval el 31 de octubre. La costumbre de encender fuegos de Hallowe'en sobrevivió hasta hace pocos años en las tierras altas de Escocia y Gales. En las moribundas brasas era habitual colocar tantas piedras pequeñas como personas alrededor, ya la mañana siguiente se hizo un registro. Si se desplazaba alguno de los guijarros, se consideraba seguro que la persona representada moriría dentro de los doce meses.

Para obtener más información sobre los juegos y las hogueras de Hallowe'en, consulte Antigüedades de Gran Bretaña de Brand ; El libro de los días de Chambers ; Deutsche Mythologie de Grimm , cap. xx. ( Elemente ) y cap. xxxiv. ( Aberglaube ); y Golden Bough de JG Frazer , vol. iii. Compare también Beltane y Bonfire.

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