Enciclopedia

Hotel -

Hotel , edificio que brinda hospedaje, comidas y otros servicios al público viajero con carácter comercial. Un motel realiza las mismas funciones que un hotel pero en un formato diseñado para viajeros que utilizan automóviles.

Bellagio Hotel and Casino, Las Vegas.

Las posadas han existido desde tiempos muy remotos para servir a los comerciantes y otros viajeros. En las posadas del Imperio Romano llamadas mansionisestaban situadas a lo largo del sistema de carreteras romanas para alojar a los viajeros en asuntos gubernamentales o comerciales. El resurgimiento comercial de la Edad Media europea estimuló un crecimiento generalizado de posadas y hostales. Muchos de estos fueron operados por hermandades monásticas para garantizar refugio a los viajeros en regiones peligrosas; un ejemplo famoso es el albergue en el Gran Paso de San Bernardo en los Alpes suizos, que fue fundado en el siglo X por San Bernardo de Montjoux y todavía es operado por la comunidad de monjes agustinos. En la China del siglo XIII, Marco Polo encontró un extenso sistema de casas de relevo para proporcionar alojamiento a los viajeros y estaciones de paso para el servicio postal mongol.

Las posadas de explotación privada destinadas principalmente a los comerciantes estaban muy extendidas en los países islámicos y de Europa occidental durante la última Edad Media. La rápida proliferación de viajes en diligencia durante el siglo XVIII estimuló aún más el desarrollo de las posadas. Pero fue la Revolución Industrial del siglo XIX la que más estimuló el progreso de la hostelería, especialmente en Inglaterra, cuyas posadas se convirtieron en un estándar para el mundo por su limpieza y comodidad. Mientras tanto, los posaderos estadounidenses establecían un estándar de tamaño; en 1800, las posadas de Estados Unidos eran las más grandes del mundo. La tendencia estadounidense hacia el tamaño grande continuó en el siglo XX y finalmente fue adoptada por otros países.

El hotel moderno fue en gran medida el resultado de la era del ferrocarril; Los viajes más rápidos eliminaron la necesidad de las posadas que prestaban servicios a las antiguas rutas de autocares y, como resultado, muchas de ellas se vieron obligadas a cerrar. Por otro lado, muchos hoteles nuevos y más grandes se construyeron de manera rentable cerca de las estaciones de ferrocarril. A medida que los viajes por placer se hicieron cada vez más populares durante el siglo XIX, se construyó una nueva clase de complejos hoteleros en muchos países. A lo largo de la Riviera francesa e italiana, se construyeron hoteles turísticos para atender a los turistas adinerados, que con frecuencia venían durante toda la temporada de verano o invierno. Los hoteles de lujo pronto hicieron su aparición en las ciudades; En 1889, el Hotel Savoy de Londres estableció un nuevo estándar con su propia electricidad y su gran cantidad de servicios especiales para los huéspedes.

Hotel Waldorf-Astoria en la ciudad de Nueva York, fotografiado en 1899.

Otro hito fue la apertura en Buffalo, Nueva York, en 1908 del Statler Hotel, cuyo propietario, Ellsworth Milton Statler, introdujo muchas innovaciones en el servicio y las comodidades para el beneficio de la gran y creciente clase de viajeros de negocios. De Buffalo Statler surgió Statler Company, la primera gran cadena de operaciones en hotelería.

La Primera Guerra Mundial fue seguida por un período de tremenda construcción de hoteles, y los hoteles también aumentaron de tamaño; el Stevens Hotel (más tarde el Conrad Hilton) en Chicago abrió con 3,000 habitaciones y retuvo el título del más grande del mundo hasta finales de la década de 1960, cuando se inauguró el Hotel Rossiya en Moscú. Después de la Segunda Guerra Mundial, se construyeron muchos hoteles en los principales aeropuertos o cerca de ellos.

El funcionamiento de las cadenas hoteleras se convirtió en una característica de la hotelería moderna, particularmente en las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Una operación en cadena, en la que una empresa opera dos o más hoteles, permite una mayor eficiencia en áreas como compras, ventas y reservas.

Las principales categorías de hoteles son transitorios, turísticos y residenciales. Los hoteles se clasifican como "principalmente transitorios" cuando al menos el 75 por ciento de sus huéspedes no son residentes permanentes. El huésped de un hotel transitorio típico puede esperar una habitación con baño privado, teléfono, radio y televisión, además de servicios al cliente como lavandería, valet, limpieza y planchado. Un establecimiento más grande suele tener una cafetería, un comedor, un salón de cócteles o un club nocturno y una tienda de regalos o un quiosco de tabaco.

hoteles inusuales

El hotel resort es una instalación de lujo que está destinada principalmente a vacacionistas y generalmente se encuentra cerca de atracciones especiales, como playas y costas, áreas escénicas o históricas, parques de esquí o spas. Aunque algunos centros turísticos operan por temporadas, la mayoría ahora intenta operar durante todo el año. El hotel residencial es básicamente un edificio de apartamentos que ofrece servicio de limpieza, comedor y servicio de comidas en la habitación. Los hoteles residenciales van desde los lujosos hasta los de precios moderados. Algunos hoteles resort operan bajo el llamado plan americano, en el que el costo de las comidas está incluido en el cargo de la habitación. Otros operan con el plan europeo, en el que la tarifa cubre solo la habitación y los huéspedes hacen sus propios arreglos para las comidas. Los hoteles transitorios generalmente operan según el plan europeo.

Los hoteles de gran altura atienden a los turistas en la playa de Waikiki en Honolulu. Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.