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Cuentas y finanzas -

Contabilidad , desarrollo sistemático y análisis de información sobre los asuntos económicos de una organización. Esta información puede ser utilizada de varias formas: por los gerentes de una empresa para ayudarlos a planificar y controlar las operaciones en curso; por los propietarios y los órganos legislativos o reguladores para ayudarlos a evaluar el desempeño de la organización y tomar decisiones sobre su futuro; por propietarios, prestamistas, proveedores, empleados y otros para ayudarlos a decidir cuánto tiempo o dinero dedicar a la empresa; por organismos gubernamentales para determinar qué impuestos debe pagar una empresa; y ocasionalmente por los clientes para determinar el precio a pagar cuando los contratos exigen pagos basados ​​en costos.

La contabilidad proporciona información para todos estos fines mediante el mantenimiento de datos, el análisis e interpretación de estos datos y la preparación de diversos tipos de informes. La mayor parte de la información contable es histórica, es decir, el contador observa todas las actividades que realiza la organización, registra sus efectos y prepara informes que resumen lo que se ha registrado; el resto consiste en previsiones y planes para periodos actuales y futuros.

La información contable se puede desarrollar para cualquier tipo de organización, no solo para empresas privadas con fines de lucro. Una rama de la contabilidad se ocupa de las operaciones económicas de países enteros. Sin embargo, el resto de este artículo se dedicará principalmente a la contabilidad empresarial.

Los objetivos y características de la información financiera

El objetivo general de la información financiera, que incluye la producción y difusión de información financiera sobre la empresa en forma de estados financieros, es brindar información útil a los inversionistas, acreedores y otras partes interesadas. Idealmente, la información contable proporciona a los accionistas de la empresa y otras partes interesadas (por ejemplo, empleados, comunidades, clientes y proveedores) información que ayuda en la predicción de los montos, el tiempo y la incertidumbre de los flujos de efectivo futuros. Además, los estados financieros revelan detalles sobre los recursos económicos y los reclamos sobre esos recursos.

En los últimos años, ha habido una creciente demanda por parte de los grupos de interés de información sobre los impactos sociales de la toma de decisiones corporativas. Cada vez más, las empresas incluyen información adicional sobre impactos y riesgos ambientales, empleados, participación de la comunidad, actividades filantrópicas y seguridad del consumidor. Gran parte de la comunicación de dicha información es voluntaria, especialmente en los Estados Unidos.

Además, los datos cuantitativos ahora se complementan con descripciones verbales precisas de los objetivos y actividades comerciales. En los Estados Unidos, por ejemplo, las empresas que cotizan en bolsa deben proporcionar un documento comúnmente identificado como "discusión y análisis de la administración" como parte del informe anual a los accionistas. Este documento resume el desempeño histórico e incluye información prospectiva.

Para los contables, las dos características más importantes de la información útil son la relevancia y la confiabilidad. La información es relevante en la medida en que potencialmente puede alterar una decisión. La información relevante ayuda a mejorar las predicciones de eventos futuros, confirma el resultado de una predicción anterior y debe estar disponible antes de que se tome una decisión. La información confiable es verificable, representativamente fiel y neutral. El sello distintivo de la neutralidad es su exigencia de que la información contable no se seleccione para beneficiar a una clase de usuarios en detrimento de otros. Si bien los contadores reconocen un compromiso entre relevancia y confiabilidad, la información que carece de cualquiera de estas características se considera insuficiente para la toma de decisiones.

Además de ser relevante y confiable, la información contable debe ser comparable y consistente. La comparabilidad se refiere a la capacidad de realizar comparaciones relevantes entre dos o más empresas de la misma industria en un momento determinado. La coherencia se refiere a la capacidad de realizar comparaciones relevantes dentro de la misma empresa durante un período de tiempo.

En general, la información financiera debe cumplir con el principio de divulgación completa, lo que significa que cualquier información que pueda influir potencialmente en un tomador de decisiones informado debe divulgarse de manera clara y comprensible en el estado financiero de la empresa.

Estados financieros de la empresa

El resultado principal del sistema de contabilidad financiera es el estado financiero anual. Los tres componentes más comunes de un estado financiero son el balance, el estado de resultados y el estado de flujos de efectivo. En algunas jurisdicciones, los estados financieros resumidos están disponibles (o pueden ser requeridos) trimestralmente. Estos informes generalmente se envían a todos los inversores y a otros fuera del grupo de gestión. Algunas empresas publican sus estados financieros en Internet y, en los Estados Unidos, los informes financieros de las corporaciones públicas pueden obtenerse en la Securities and Exchange Commission (SEC) a través de su sitio web. La preparación de estos informes se enmarca dentro de una rama de la contabilidad conocida como contabilidad financiera.