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Tutor , persona a quien se le ha confiado legalmente la supervisión de otra persona que no es elegible para manejar sus propios asuntos, generalmente un niño. Los tutores cumplen el papel del estado como padre sustituto. Aquellos para quienes se establecen tutela se denominan pupilos. Los tribunales suelen establecer tutela para otras personas que no sean niños para la propiedad o las personas de los locos o de aquellos que de otra manera no pueden manejar sus propios asuntos.

Las tutelas aparecieron en la antigua Roma bajo las leyes de sucesiones. La ley inglesa codificó por primera vez las prácticas de tutela organizada en el siglo XIII. En el continente europeo, las tutelas aparecieron a finales de la Edad Media y siguieron el modelo romano. Los códigos civiles modernos de Francia y Alemania han vinculado estrechamente la tutela a las consideraciones familiares, dando a los familiares fuertes derechos preferenciales de nombramiento. La mayoría de los países europeos cuentan con agencias públicas para la administración de tutela, mientras que en Estados Unidos esa tarea corresponde a los tribunales.

Los poderes y responsabilidades del tutor son creados por los estatutos y los tribunales. Es un oficial de la corte que lo nombra. El tutor puede tener autoridad sobre algún aspecto particular de los asuntos del pupilo o, más comúnmente, sobre todos sus asuntos en general.

Una vez que un tribunal decide que un niño necesita un tutor (generalmente cuando los padres han muerto o han desaparecido), examina cuidadosamente a las posibles personas designadas. El tribunal considera la situación financiera y el carácter del tutor potencial; posibles conflictos de interés; los deseos del pupilo; y las afiliaciones religiosas de los padres fallecidos. La consideración primordial es el bienestar del niño. Por lo tanto, el tribunal puede revocar la autoridad de un tutor si parece estar actuando en contra de los mejores intereses del pupilo.