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Bamum - gente -

Bamum , también deletreado Bamoun, también llamado Mum , un pueblo de África Occidental que habla un idioma que se usa a menudo como lingua franca y pertenece a la rama Benue-Congo de la familia Niger-Congo. Su reino, con su capital en Foumban ( qv ) en las praderas del alto oeste de Camerún, está gobernado por un rey ( mfon ) cuya posición es hereditaria dentro de uno de los linajes patrilineales exogámicos. El mfon gobierna con la ayuda de su reina madre ( na ).

Se cree que el primer mfon, Nchare, y sus seguidores procedían del territorio de los vecinos Tikar a principios del siglo XVIII. Estableciéndose entre la gente de Bamileke y entre otros Tikar, Nchare se proclamó rey y estableció su palacio en Foumban. El undécimo mfon, Mbuembue, fue el primero en ampliar el reino y, tras un ataque de los fulani a principios del siglo XIX, fortificó Foumban con un muro y un foso circundante.

El 16 de mfon, Njoya (reinó c.1895-1923), se convirtió en el más célebre de todos los reyes de Bamum. Familiarizado con la escritura en árabe por su contacto con los pueblos fulani y hausa, Njoya inventó en 1895 un sistema de escritura con 510 caracteres pictográficos. Esto lo revisó seis veces, siendo el séptimo sistema un silabario de 83 caracteres más 10 números. Con la ayuda de sus escribas, Njoya preparó un libro sobre la historia y las costumbres de Bamum, que se ha publicado en una traducción al francés. También había elaborado un mapa de su país, un libro religioso y un libro sobre medicina y farmacopea local. En 1912 estableció la primera de 47 escuelas para enseñar a leer y escribir Bamum en su sexto guión, y en 1913 le encargó a un miembro de su corte que preparara una imprenta con él. En 1920,Molesto por sus problemas con la administración colonial francesa que lo destituiría en 1923, Njoya destruyó el tipo, que había sido moldeado por el método de la cera perdida, y cerró sus escuelas. Njoya se convirtió al Islam en 1918 y se estima que más de la mitad de los bamum se han convertido en musulmanes.

Njoya construyó un hermoso palacio nuevo, estableció lo que en realidad era un museo y fue un patrón de abalorios, fundidores de latón, tejedores, tintoreros y otros artesanos. Su palacio contenía 300 telares y seis pozos de tinte con diferentes colores, algunos de los tintes que descubrió el propio Njoya. Las artes florecieron bajo su patrocinio real.

Los Bamum son notables artesanos. Los hombres bordan, tejen, marroquinería, talla en madera, talla en marfil, trabajos en metal y herrería, y las mujeres hacen alfarería. Tanto hombres como mujeres cultivan la tierra. Los Bamum son agricultores sedentarios que pescan algo pero cazan poco. Sus principales cultivos son el maíz (maíz), el mijo, la mandioca y la batata.

Creen en un dios supremo que crea a los niños y practican la adoración a los antepasados. Los médicos de Bamum practican la adivinación interpretando la manipulación que hace la araña terrestre de las hojas marcadas.