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Freedmen's Bank - banco de los Estados Unidos -

Freedmen's Bank , en su totalidad Freedmen's Savings and Trust Company , banco autorizado por el Congreso de los Estados Unidos en marzo de 1865 para proporcionar un lugar para que los antiguos esclavos almacenen su dinero de manera segura. Después de varios años exitosos en los que los libertos depositaron más de $ 57 millones en el banco, se derrumbó en 1874 como resultado de la mala administración y el fraude. La quiebra del banco no solo robó sus ahorros a muchos afroamericanos, sino que también tuvo un impacto psicológico severo en ellos, lo que hizo que muchos abandonaran las esperanzas y los sueños que acompañaban a sus ahorros y generó una desconfianza generalizada hacia las instituciones financieras en los años venideros.

La necesidad de un banco para los negros liberados se hizo evidente durante la Guerra Civil estadounidense. Los estafadores se aprovecharon de los soldados afroamericanos del ejército de la Unión, a quienes a menudo se les negaba el acceso a los bancos convencionales, o bien malgastaban la paga que recibían como soldados. Para algunos oficiales militares simpatizantes, así como para los defensores de los derechos civiles, quedó claro que los afroamericanos necesitaban un banco para asegurarse de que su dinero estuviera seguro.

John W. Alvord, un ministro congregacional, y Anson M. Sperry, un pagador del ejército de los EE. UU., Identificaron individualmente esa necesidad e intentaron fomentar la creación de tal institución a principios de 1865. Los esfuerzos de Alvord culminaron con la legislación aprobada por el Congreso el 3 de marzo. que incorporó Freedman's Savings and Trust Company como una institución financiera sin fines de lucro. Pres. Abraham Lincoln firmó inmediatamente el proyecto de ley. (Sperry comenzó a trabajar para el banco poco después). Según los estatutos del Freedman's Bank, el dinero depositado debía invertirse en "acciones, bonos, notas del Tesoro u otros valores de los Estados Unidos". A diferencia de un banco convencional, el Freedman's Bank tenía prohibido otorgar préstamos. Funcionó como una especie de cooperativa; cada depositante poseía una parte de los activos del banco en proporción a sus depósitos.Se nombró una junta de 50 fideicomisarios blancos para administrar los asuntos del banco.

Al principio, el Freedman's Bank fue un éxito. Durante el período de la Reconstrucción abrió sucursales en varias ciudades del sur con grandes poblaciones negras, entre ellas Richmond, Virginia; Charleston, Carolina del Sur; Savannah, Georgia; Nueva Orleans, Louisiana; Vicksburg, Mississippi; y Houston, Texas. El banco finalmente tuvo más de 30 sucursales en más de una docena de estados y el Distrito de Columbia, así como alrededor de 72,000 depositantes. Algunas cuentas individuales contenían solo centavos, pero la existencia de las cuentas mostraba que los negros liberados estaban tratando de obtener seguridad financiera y estaban planificando para el futuro.

Sin embargo, a pesar de un comienzo prometedor, el Freedman's Bank pronto se vio en problemas. Una enmienda de 1870 a los estatutos del banco cambió su política de préstamos e inversiones, lo que le permitió especular con acciones, bonos, bienes raíces y préstamos sin garantía. A principios de 1874, el banco estaba al borde del colapso debido a la expansión excesiva, la mala administración, el abuso y el fraude. En marzo de ese año, en un esfuerzo por restablecer la confianza en el banco, sus fideicomisarios blancos dimitieron y el conocido y muy respetado líder afroamericano Frederick Douglass se convirtió en presidente del banco.

Douglass invirtió $ 10,000 de su propio dinero en el banco en un esfuerzo por infundir confianza en la institución. Sin embargo, en tan solo unos meses, se hizo evidente la grave condición de la institución financiera. En junio de 1874, Douglass recomendó que el Congreso cerrara el banco. El banco colapsó y cerró el 29 de junio de 1874, y muchos depositantes perdieron los ahorros de toda su vida. Los activos del banco no estaban protegidos por el gobierno federal y el Congreso se negó a reembolsar a los depositantes. Muchos depositantes continuaron solicitando al Congreso una compensación y, finalmente, aproximadamente la mitad de ellos recibió más de la mitad de su dinero. Sin embargo, otros no recibieron nada.

Aunque el colapso del Freedman's Bank fue devastador para miles de afroamericanos, los registros que dejó el banco han demostrado ser una fuente invaluable para los genealogistas. Los registros son la fuente individual más grande de registros afroamericanos vinculados al linaje que se sabe que existen.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Lorraine Murray, editora asociada.