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Wiyot - gente -

Wiyot , el más meridional de los indios de la costa noroeste de América del Norte, que vivía a lo largo de la parte baja del río Mad, la bahía de Humboldt y la parte baja del río Eel de lo que hoy es California y hablaba Wiyot, una lengua macroalgonquina. Estaban relacionados cultural y lingüísticamente con los Yurok y tenían algunos elementos culturales típicos de los indios de California en su sur inmediato.

Los asentamientos tradicionales de Wiyot estaban ubicados en arroyos o bahías, bastante cerca del océano. Los Wiyot rara vez se aventuraban en el océano para subsistir o para viajar, prefiriendo aguas tranquilas. Las aldeas constaban de 4 a 12 casas de tablones; también había caseríos dispersos de una o dos casas. Además, había casas de vapor para hombres, que se usaban para dormir, trabajar y para el ocio, así como para baños de sudor y purificación regulares.

Antes de la colonización, los Wiyot eran principalmente pescadores, capturando salmones y otros peces. También recolectaron moluscos, especialmente almejas, y atraparon mamíferos terrestres. Las casas y las canoas estaban hechas de secuoya costera. La economía de Wiyot usaba conchas dentales, cuchillos largos de obsidiana, cuero cabelludo de pájaro carpintero y pieles de ciervo blancas como símbolos de riqueza. No había jefes formales o individuos con autoridad política significativa, pero los hombres ricos eran influyentes como asesores. Las disputas, e incluso el asesinato, se resolvieron mediante el pago de conchas de dentalium como dinero de sangre.

El chamanismo era importante en la cultura Wiyot, y la mayoría de los chamanes Wiyot eran mujeres; se pensaba que adquirían sus poderes en las cimas de las montañas por la noche. Algunos chamanes solo diagnosticaron enfermedades; otros se curaron chupando sangre y objetos de la enfermedad. Las creencias religiosas tradicionales incluían un dios creador y muchos personajes animales.

Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron unos 700 individuos de ascendencia Wiyot.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.