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BF Goodrich Company - empresa estadounidense -

BF Goodrich Company , importante empresa de fabricación estadounidense del siglo XX, durante 90 años fabricante de neumáticos para automóviles y productos relacionados.

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Fundada en Akron, Ohio, la empresa surgió de una sociedad, Goodrich, Tew and Company, formada en 1870 por Benjamin Franklin Goodrich, un médico de Nueva York que se sintió atraído por las posibilidades comerciales de mudarse al Medio Oeste, y su hermano -in-law Harvey W. Tew. BF Goodrich Company fue el primer fabricante de caucho al oeste de los Apalaches. Sin embargo, a principios del siglo XX, tantas empresas rivales se habían establecido en Akron que la ciudad pasó a ser conocida como la "capital mundial del caucho", y Goodrich se convirtió en uno de los fabricantes de neumáticos de los "Cuatro Grandes" (los otros eran Goodyear, Firestone y Uniroyal).

La empresa comenzó como un productor de mangueras y correas de goma y luego se expandió a llantas neumáticas, recién introducidas para su uso en bicicletas. En 1896 produjo los primeros neumáticos para automóviles fabricados en Estados Unidos. Otras innovaciones tecnológicas de la compañía incluyeron la primera pelota de golf con revestimiento de caucho, el primer neumático comercial sin cámara, los primeros trajes espaciales de EE. UU. Y el desarrollo de caucho sintético. A medida que la empresa se diversificó en productos plásticos y químicos a principios del siglo XX, se convirtió en uno de los mayores productores de cloruro de polivinilo en los Estados Unidos. La compañía también se expandió a componentes de aviones, comenzando con neumáticos de avión y luego, a lo largo de los años, adquiriendo empresas que fabricaban componentes que iban desde frenos y trenes de aterrizaje hasta sistemas de control eléctrico. En la década de 1980,cuando el nombre de la empresa pasó a ser BFGoodrich Company, su división aeroespacial se había vuelto más rentable que sus divisiones maduras de neumáticos y materiales.

En 1986, Goodrich fusionó sus operaciones de neumáticos con las de Uniroyal para formar Uniroyal-Goodrich Tire Company. Al año siguiente, Goodrich vendió su participación restante en Uniroyal-Goodrich, y en 1989 la empresa fue comprada por el fabricante francés de neumáticos Michelin, que posteriormente utilizó BFGoodrich como marca registrada de una línea de neumáticos. Mientras tanto, BFGoodrich Company se despojó de sus operaciones químicas y se concentró en productos y servicios aeroespaciales. En 2001 pasó a llamarse Goodrich Corporation, y en 2011 acordó ser comprado por el gigante aeroespacial United Technologies Corporation.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Robert Curley, editor senior.