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Lenguas penutianas -

Lenguas penutianas, propuso una agrupación importante (filo o superpoblación) de lenguas indígenas americanas que se hablan a lo largo de la costa oeste de América del Norte desde la Columbia Británica hasta el centro de California y el centro de Nuevo México. El filo consta de 15 familias lingüísticas con aproximadamente 20 idiomas; las familias son Wintun (dos idiomas), Miwok-Costanoan (quizás cinco idiomas Miwokan, más tres idiomas Costanoan extintos), Sahaptin (dos idiomas), Yakonan (dos idiomas extintos), Yokutsan (tres idiomas) y Maiduan (cuatro idiomas) —Más Klamath-Modoc, Cayuse (extinto), Molale (extinto), Coos, Takelma (extinto), Kalapuya, Chinook (que no debe confundirse con Chinook Jargon, una lengua comercial o lingua franca), Tsimshian y Zuni, cada uno de ellos familia formada por un solo idioma. Menos de cuatro de las familias supervivientes las hablan menos de 150 personas.

Los principales idiomas del filo son el zuni, que se habla en Nuevo México; Tsimshian, hablado en Columbia Británica; y los dialectos sahaptin (Klikitat, Umatilla, Wallawalla, Warm Springs y Yakima), que se hablan en el centro-norte de Oregon.

Las lenguas penutianas a veces se agrupan en un grupo aún mayor, llamado penutiano o macro-penutiano, que incluye varias lenguas indias mesoamericanas. A menudo se incluyen las familias de lenguas totonaca, huave y mixe-zoqueana, y algunos estudiosos sugieren la inclusión de la gran familia de lenguas mayas. El lingüista estadounidense Benjamin L. Whorf propuso incluir no solo el mixe-zoqueano, huave, totonaca y maya (incluido el huasteco), sino también el uto-azteca, otra importante familia lingüística del norte y mesoamérica. Esta agrupación no ha sido generalmente aceptada.

Las lenguas penutianas tienden hacia el uso de sufijos formales o declinación y cambios en las raíces de las palabras. En este sentido, se parecen a las lenguas europeas.