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El roedor que actúa como un hipopótamo

Aunque los animales que viven en las selvas tropicales de diferentes continentes pueden diferir significativamente, los entornos en los que viven son muy similares. Estos entornos, por tanto, ejercen presiones similares sobre la evolución de los animales que viven en cada uno. Como resultado, las especies no relacionadas pueden ser similares en muchos aspectos. Este fenómeno se llama evolución convergente o convergencia. Por ejemplo, los tucanes de los trópicos americanos y los cálaos de África tropical y Asia no están relacionados, pero ambos desarrollaron picos grandes y livianos que se usan para alcanzar frutos de ramas frondosas que no soportan su peso. Los colibríes del Nuevo Mundo y los pájaros del sol del Viejo Mundo también han convergido. Ambos pájaros diminutos se lanzan entre las flores tropicales, alimentándose de néctar,y la apariencia similar de las aves refleja su estilo de vida similar a pesar de que los pájaros del sol y los colibríes pertenecen a órdenes diferentes.

  • Tucán pico de canal (Ramphastos vitellinus).
  • El colibrí de Rivoli (Eugenes fulgens) tiene un color estructural iridiscente.
  • Pájaro sol de pecho naranja (Nectarinia violacea).

En la cuenca del río Congo en África viven varios mamíferos terrestres que están relacionados con el ganado y los cerdos (orden Artiodactyla). En la selva amazónica, los roedores (orden Rodentia) ocupan los mismos nichos ecológicos ocupados por artiodáctilos en África. La evolución convergente provocada por demandas ambientales similares ha dado como resultado que los roedores tengan contrapartes análogas pero no relacionadas en el lado opuesto del Océano Atlántico. Por ejemplo, el hipopótamo pigmeo africano y el capibara sudamericano son residentes semiacuáticos de hábitats de bosques tropicales pantanosos. Aunque pertenecen a órdenes completamente independientes, han convergido en tamaños comparables. Además, lo han hecho desde extremos opuestos de sus rangos de tamaño normales: el hipopótamo pigmeo africano es una versión en miniatura del hipopótamo estándar,mientras que el capibara es el roedor más grande del mundo. Más significativamente, los planes corporales de estas dos criaturas son similares. Ambos son animales corpulentos con proporciones similares de altura a longitud. Cada uno tiene orejas pequeñas y redondas, cuello corto, hocico cuadrado y sin cola apreciable.

Hipopótamos (Hippopotamus amphibius).

En tierras más secas, los pequeños antílopes africanos llamados duikers del bosque y el diminuto antílope real son análogos al agutí tropical americano. En el caso de los chevrotains africanos y asiáticos y la paca sudamericana, incluso las marcas de los animales son similares.

Chevrotain asiático (Tragulus).

La evolución convergente es particularmente evidente entre plantas e insectos (por ejemplo, las polillas de halcón costarricense y las flores que polinizan), ya que ambos son formas de vida mucho más antiguas que los mamíferos y las aves.