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rehén - Definición y ejemplos -

Rehén , en guerra, persona entregada por uno de los dos beligerantes al otro o incautada como garantía para la ejecución de un acuerdo o para prevenir la violación del derecho de la guerra.

La práctica de tomar rehenes es muy antigua y se ha utilizado en casos de conquista, rendición y armisticio. Los romanos a menudo tomaban a los hijos de los príncipes tributarios y los educaban en Roma, lo que garantizaba la lealtad continua de la nación conquistada y también inculcaba a un posible futuro gobernante las ideas de la civilización romana. Los británicos adoptaron esta práctica en el período inicial de la ocupación de la India, al igual que los franceses en sus relaciones con los estados árabes del norte de África. Los rehenes fueron detenidos como prisioneros de guerra hasta que se cumplieron las obligaciones del tratado (como fue el caso de Juan II durante la Guerra de los Cien Años) o se pagó el rescate de un rey (como con Ricardo I). En la antigüedad, eran castigados o ejecutados en caso de traición o negativa a cumplir sus promesas.La práctica de tomar rehenes como garantía para el cumplimiento de un tratado entre estados civilizados quedó obsoleta en el siglo XVIII. La última ocasión fue en el tratado de Aix-la-Chapelle en 1748, cuando dos pares británicos fueron enviados a Francia como rehenes para la restitución de Cape Breton a Francia.

En las guerras modernas, se han tomado rehenes como medida de represalia para asegurar que el enemigo observe la ley de la guerra con respecto a cuestiones tales como el tratamiento de los prisioneros y los enfermos y heridos. La Convención de Ginebra de 1949 prohibió las represalias contra los prisioneros de guerra, y las personas tomadas como rehenes tienen derecho al tratamiento de los prisioneros de guerra. El derecho de guerra moderno no favorece el castigo indirecto de individuos enemigos por crímenes de guerra cometidos por otras personas enemigas. Aún más dudosa es la práctica de tomar rehenes para asegurar el cumplimiento por parte de la población civil de las normas impuestas en territorio ocupado para la seguridad de las fuerzas de ocupación y comunicaciones y para el pago de contribuciones. Las potencias del Eje recurrieron ampliamente a esta práctica durante la Segunda Guerra Mundial.pero los tribunales de crímenes de guerra después de la guerra consideraron que la ejecución de rehenes tomados para estos propósitos era un crimen de guerra, excepto, en opinión de un tribunal, en circunstancias muy excepcionales.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Michael Ray, Editor.