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Navegación e historia en el Canal de la Mancha -

La reina Victoria acogió con agrado una propuesta inicial para un túnel bajo el Canal de la Mancha "en nombre de todas las damas de Inglaterra". Casi 140 años después, el túnel está abierto y su principal atractivo de venta sigue siendo la gratificante falta de movimiento de las rocas del fondo marino que lo envuelven. Frente a la costa de Normandía, el Día D de 1944, el balanceo y cabeceo de la lancha de desembarco en las aguas del Canal redujo a muchos héroes jóvenes a una gelatina verde. No es de extrañar que se apresuraran a desembarcar para liberar Europa.

Las olas del Canal de la Mancha no son imponentes. Los surfistas los desprecian. Se reducen en altura en un 50% desde la amplia apertura del Atlántico hasta el estrecho estrecho de Dover, donde la mayoría de la gente cruza el Canal. Pero las corrientes de marea, los bancos poco profundos y los reflejos de las olas de los acantilados contribuyen a una agitación desagradable cada vez que el viento supera los 10 nudos. Por eso, esta franja de aguas poco profundas más importante del mundo pertenece estrictamente a los navegantes. En la época de Victoria, las mujeres siempre eran pasajeras, lo que explica su comentario aparentemente sexista sobre el túnel.

Los marineros observan con desdén de buen humor a quienes cruzan el Canal por medios poco ortodoxos. Ha sido un campo de pruebas atractivo, desde el primer cruce en globo en 1785, pasando por el primer vuelo motorizado en 1909, hasta los aviones propulsados ​​por pedales de tiempos más recientes. Matthew Webb en 1875 fue el primero en nadar en el Canal, y ahora hacerlo es casi una rutina. La gente también cruza en velero, canoa, esquís acuáticos y casi cualquier cosa que flote.

La mentalidad de la isla.

Aquellos que han escrito sobre el Canal deben ser en su mayoría marineros de agua dulce. De lo contrario, las percepciones populares del Canal, compartidas en todo el mundo de habla inglesa, no podrían estar tan equivocadas. Por ejemplo, el marinero de agua dulce Shakespeare hizo que Juan de Gaunt describiera Inglaterra como "Esta piedra preciosa engastada en el mar plateado, / Que sirve en la oficina de una pared, / O como un foso defensivo para una casa, / Contra la envidia de los menos felices tierras ". Mucha gente cree que este foso ha mantenido a Inglaterra a salvo de la invasión desde 1066, cuando desembarcaron los normandos.

El glorioso aislamiento supuestamente permitió que la cultura inglesa divergiera de la de Europa continental, con conocidas consecuencias para el protestantismo, la ciencia y la democracia parlamentaria. Los colonizadores que desafiaron el mareo navegaron por el Canal para llevar el idioma inglés y las costumbres inglesas hasta los confines de la Tierra. Pero sus ideales libertarios hicieron que su imperialismo se autodestruyera. Al retirarse a casa, tuvieron que encontrar nuevos socios, y el Túnel del Canal (Eurotunnel) simboliza la reunión de los isleños con la Europa continental.

La mentalidad isleña y sus efectos históricos no están en disputa, ni tampoco la contribución del Canal de la Mancha a esta mentalidad. Pero para un marinero, cualquier idea de que una franja de agua tan estrecha creara el aislamiento es una tontería. El Canal no era más que una línea visible marcada con tiza en la acera para separar las bandas rivales. Nunca fue una barrera para los marineros. Al contrario, era un puente conveniente que unía las dos costas. ( Ver mapa). Excepto en períodos prolongados de clima adverso, viajar por agua fue mucho más rápido y fácil que recorrer la misma distancia por tierra. Eso no cambió hasta la invención de los trenes de vapor en el siglo XIX.

Historia en el Canal de la Mancha.  Mapa temático.

Oleadas de inmigrantes.

La gente se movía libremente a través del mar, e Inglaterra fue poblada por oleadas tras oleadas de colonos pacíficos e invasores guerreros. "De esta turba anfibia y enfermiza comenzó / Esa vana cosa malvada, un inglés". Al decir esto, Daniel Defoe mostró un sentido más astuto de la historia marítima que Shakespeare.

Los cazadores-recolectores paseaban por el lecho marino todavía seco cuando terminó la última edad de hielo, pero los primeros agricultores llegaron a Inglaterra hace 6.000 años en botes o balsas que tenían que acomodar ganado y ovejas, así como personas. Más tarde llegaron inmigrantes con arados y caballos. Los descubrimientos de naufragios de la Edad del Bronce por parte de los arqueólogos revelan que los comerciantes viajaban de forma rutinaria a través de las partes más amplias del Canal de la Mancha hace más de 3.000 años.

Durante el siglo antes de Cristo, los herreros celtas poseían ambas orillas. Robustos barcos de vela transportaban cargamentos de vino italiano a Inglaterra. Partieron de Bretaña, el promontorio de granito de Francia barrido por la marea que nutría, entonces como ahora, a algunos de los mejores marineros del mundo. Por derecho, deberían haber eliminado a Julio César de los libros de historia cuando vino a conquistarlos. Lamentablemente, una extraña calma dejó a la flota de batalla de los celtas indefensa mientras las galeras de remo romanas cortaban sus mástiles.

La historia escrita del Canal comienza con César y cien años más tarde las legiones romanas conquistaban Inglaterra. Los primos celtas de Gallia y Britannia compartieron entonces gobernantes romanos, en el primero de los tres imperios que se extendían por el Canal. Duró cuatro siglos y nadie se quejó nunca de la falta de un túnel.

Una flota romana, el Classis, tenía su base en Boulogne, en el lado galo del Estrecho de Dover. Protegió las costas del Canal y las concurridas rutas marítimas contra los piratas alemanes. Venían de las arenosas costas orientales del Mar del Norte con una variedad de nombres tribales. Los anglos dieron el suyo a Inglaterra a pesar de que los sajones predominaban en la orilla del Canal de la isla. Los recién llegados fusionaron y modificaron sus dialectos alemanes para producir anglosajón, el ancestro lingüístico del inglés.

Los romanos siempre habían considerado a Britannia como la parte de atrás del más allá, y sus reliquias imperiales eran más impresionantes al otro lado del Canal. Allí, los francos del delta del río Rin fueron los invasores más exitosos y dieron su nombre a Francia. Comenzaron a imitar las costumbres romanas y a hablar una forma de latín que evolucionaría hacia el francés. Pero la divergencia lingüística entre canales fue interrumpida por otra ola de primos piratas. Los barcos vikingos de Escandinavia se convirtieron en un espectáculo temible en todas las costas y ríos del noroeste de Europa. Los vikingos daneses sometieron a Inglaterra, pero la agarraron a tientas. Los vikingos de Noruega hicieron incursiones en Francia y navegaron por el río Sena, donde arrasaron el bastión de los francos en París. Tomando posesión de la costa central del Canal de Francia, estos hombres del norte la llamaron Normandía.En 1066, sus barcos los llevaron a Inglaterra, que se convirtió en una colonia en un imperio normando que se extendía por el Canal. Los conquistadores hablaban francés en ese momento, y sus corazones seguían arraigados en el lado francés del Canal. Sin embargo, no pensaron en cruzar para una borrachera ocasional o un asesinato.

Un naufragio en el Canal durante una fiesta borracha a bordo ahogó a un príncipe normando en Cap Barfleur. La subsiguiente guerra de sucesión produjo una entidad más grande a través del Canal, el imperio angevino. Este se extendía desde la frontera española en el sur de Francia hasta la frontera escocesa en el norte de Inglaterra. Escocia e Irlanda se convirtieron en satélites.

El imperio angevino apreciaba a sus marineros y vínculos marítimos. Sus rôles d'Oléron codificaron el derecho marítimo para Europa occidental. No fue ninguna dificultad con el transporte marítimo a través del Canal lo que hizo que el imperio se derrumbara. Los hijos de la reina Leonor se pelearon por su herencia, y los principales beneficiarios fueron los francos, cuyo enclave se había reducido a solo una décima parte del área de Francia.