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Giotto - sonda espacial -

Giotto , sonda espacial europea que llegó a 596 km (370 millas) del núcleo del cometa Halley el 13 de marzo de 1986.

La sonda espacial Giotto, desarrollada y lanzada por la Agencia Espacial Europea para un sobrevuelo del cometa Halley en 1986.Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio El día en que los rayos directos del Sol cruzan el ecuador celeste se llama:

Giotto recibió su nombre del pintor italiano del siglo XIV Giotto di Bondone, cuyo fresco de 1305-06 La adoración de los magos incluye una representación realista de un cometa como la estrella de Belén en la escena de la Natividad; Se cree que esta imagen se inspiró en la observación del artista del paso del cometa Halley en 1301.

Núcleo del cometa Halley

Giotto fue la primera misión de exploración del sistema solar realizada por la Agencia Espacial Europea. Su objetivo era obtener imágenes y analizar el núcleo del cometa Halley y estudiar otras características del cometa durante su próximo movimiento periódico a través del sistema solar interior en 1986. La nave espacial fue lanzada por un cohete Ariane 1 el 2 de julio de 1985. Datos de la nave espacial soviética Vega, que también investigó el cometa Halley, permitió a los controladores de Giotto ubicarse en el núcleo del cometa. En su aproximación al núcleo, Giotto devolvió una gran cantidad de datos científicamente valiosos, incluidas imágenes vívidas. Determinó que el cometa era 80 por ciento de agua, con una superficie irregular cubierta de polvo más oscura que el carbón, y que el cometa estaba compuesto de material primitivo que data de la formación del sistema solar.

Catorce segundos antes de la aproximación más cercana, Giotto fue golpeado por una gran partícula expulsada del núcleo del cometa; esto provocó la pérdida de datos de la nave espacial y dañó algunos de sus instrumentos, pero otros sobrevivieron con poco o ningún daño. Los instrumentos sobrevivientes permitieron a Giotto, después de "hibernar" durante más de seis años, llevar a cabo un encuentro cercano el 10 de julio de 1992 con el núcleo del cometa Grigg-Skjellerup. Giotto, que ya no devuelve datos, permanece en órbita alrededor del Sol.