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Tribunal de Alta Comisión - tribunal eclesiástico inglés -

Tribunal de la Alta Comisión , tribunal eclesiástico inglés instituido por la corona en el siglo XVI como un medio para hacer cumplir las leyes del asentamiento de la Reforma y ejercer control sobre la iglesia. En su momento se convirtió en un controvertido instrumento de represión, utilizado contra quienes se negaban a reconocer la autoridad de la Iglesia de Inglaterra.

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La Ley de Supremacía (1534) reconoció a Enrique VIII como jefe supremo de la Iglesia de Inglaterra y asignó a la corona el poder de visitar, investigar, corregir y disciplinar al clero regular y secular. Esta ley tuvo efecto práctico en 1535 cuando Thomas Cromwell fue nombrado viceregente, investido con autoridad real en asuntos eclesiásticos y encargado de delegar parte de ella a las personas que creyera conveniente. La primera comisión general se celebró bajo Eduardo VI en 1549.

Hasta 1565 el trabajo de los comisionados era principalmente de visita y su autoridad temporal. Pero las continuas dificultades para hacer cumplir el acuerdo y la creciente cantidad de asuntos eclesiásticos delegados por el consejo privado transformaron un dispositivo temporal en un tribunal de prerrogativas regularizado permanente. Estos desarrollos se reflejaron en la aparición del término "alta comisión" en 1570, y el título de "tribunal" unos 10 años después. Frente a la creciente oposición a la iglesia establecida por parte de católicos romanos y puritanos por igual, se colocó una carga cada vez mayor sobre los comisionados.

La membresía total de la comisión, que variaba entre 24 en 1549 y 108 en 1633, estaba compuesta principalmente por abogados canónicos, obispos e importantes laicos. Su jurisdicción en relación con otros tribunales eclesiásticos era tanto concurrente como de apelación. Solo podía asumir ciertos tipos de jurisdicción en asuntos penales y no podía iniciar casos entre dos partes, aunque tenía jurisdicción de apelación en esta área. Su procedimiento se basaba normalmente en la administración del juramento de oficio, el instrumento más controvertido de la corte. Aquellos que se negaron a prestar juramento fueron entregados al muy temido Tribunal de Star Chamber. Quienes se sometieron se vieron obligados a responder a todas las preguntas que se les formulaban, por lo que se vieron obligados a elegir entre cometer perjurio o proporcionar los motivos de su propia condena.Este procedimiento había sido adoptado por los tribunales de la iglesia, pero aquí las penas eran generalmente seculares: multa o prisión. La comisión no utilizó la tortura ni impuso la pena de muerte.

La oposición que finalmente destruyó la comisión provino principalmente de los puritanos, los abogados comunes y los jueces de derecho común. A los puritanos les molestaba que la comisión hiciera cumplir ciertos servicios que consideraban idólatras y el uso del juramento ex officio. La oposición de los abogados comunes surgió de la tradicional hostilidad entre los tribunales laicos y eclesiásticos.

En 1641, cuando Carlos I tuvo que ceder el paso al Parlamento, la corte fue abolida. La corte fue revivida brevemente en 1686 por James II, solo para ser finalmente condenada por la Declaración de Derechos en 1689 como "ilegal y perniciosa". Véase también tribunal de prerrogativas.