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Iglesia Presbiteriana de Inglaterra -

Iglesia Presbiteriana de Inglaterra , iglesia organizada en 1876 por la fusión de la Iglesia Presbiteriana Unida y varias congregaciones presbiterianas inglesas y escocesas en Inglaterra. La Iglesia Presbiteriana Unida fue el resultado de la fusión de algunas congregaciones presbiterianas escocesas e inglesas en Inglaterra en 1847.

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En Inglaterra, el presbiterianismo, como el congregacionalismo, tuvo sus raíces en el movimiento puritano dentro de la Iglesia de Inglaterra. Los puritanos presbiterianos que querían que la Iglesia de Inglaterra gobernada episcopalmente adoptara el sistema presbiteriano de gobierno eclesiástico avanzaron poco en el logro de su objetivo durante los reinados de la reina Isabel I y Jaime I en los siglos XVI y XVII. Sin embargo, durante la Guerra Civil Inglesa (1642-1651), que comenzó durante el reinado de Carlos I (1625-1649), los puritanos presbiterianos alcanzaron el apogeo de su poder.

A partir de 1640, los acontecimientos avanzaron de manera constante hacia el control de Inglaterra por parte del partido presbiteriano-parlamentario. Charles se vio obligado a aceptar un proyecto de ley que eliminaba a los obispos de todos los cargos temporales y los privaba de sus poderes de arresto y encarcelamiento. Finalmente, el Parlamento comenzó a prepararse para establecer el sistema presbiteriano de gobierno eclesiástico en la Iglesia de Inglaterra.

La Asamblea de Westminster, que se reunió de 1643 a 1649, fue convocada para asesorar al Parlamento en asuntos religiosos. A petición del Parlamento, la asamblea preparó la Confesión de Westminster, los catecismos de Westminster, una forma de gobierno y un directorio de culto público. Estos documentos fueron el resultado de años de debate por parte de muchos eruditos capaces. Fueron aceptados por el Parlamento en 1648, pero la Iglesia inglesa nunca tuvo la oportunidad de considerarlos.

A medida que avanzaba la Guerra Civil, Oliver Cromwell, un Independiente (Congregacionalista), y su ejército, no el Parlamento, se convirtieron en supremos en Inglaterra. El programa político-religioso del ejército alienó a los puritanos presbiterianos, algunos de los cuales comenzaron a comunicarse con el rey. En 1648, el ejército purgó el Parlamento de todos los presbiterianos (140) y dejó a unos 60 independientes en los Comunes. Este Parlamento Rump juzgó y ejecutó a Carlos I, estableció una dictadura militar bajo Cromwell, puso fin al establecimiento presbiteriano y concedió la libertad a todos los grupos religiosos al tiempo que otorgaba privilegios especiales al congregacionalismo.

Aunque los puritanos presbiterianos protestaron, tenían poca influencia y habían perdido a sus seguidores populares. A pesar del gran lugar otorgado a los laicos en la estructura general del sistema presbiteriano, las circunstancias habían llevado a la formación de solo un partido ministerial en Inglaterra y no a la formación de una iglesia presbiteriana. El miedo a los independientes y la dependencia del Parlamento y de fuertes figuras políticas habían sido desastrosos. Pocas de las miles de congregaciones que tenían los presbiterianos alguna vez tuvieron ancianos o algún liderazgo laico. Además, la controversia con el partido episcopal había llegado a involucrar casi exclusivamente cuestiones de interés exclusivo para el clero.

Después de la muerte de Cromwell (1658), se retiró el Parlamento y se restableció brevemente el presbiterianismo. Cuando se restauró la monarquía bajo Carlos II (reinó de 1660 a 1685), el rey restableció la forma episcopal de gobierno eclesiástico. La mayoría de los ministros presbiterianos capitularon y aceptaron la ordenación episcopal, mientras que unos 2.000 ministros resistieron y fueron depuestos de sus iglesias. El presbiterianismo nunca recuperó el poder en Inglaterra, aunque la Confesión y los Catecismos de Westminster se convirtieron en los estándares doctrinales de los presbiterianos de habla inglesa.

Después de que William y Mary se convirtieron en los monarcas ingleses (1689), todos los protestantes en Inglaterra recibieron tolerancia. Existían congregaciones presbiterianas pero tenían poca organización. Muchos ministros eventualmente se convirtieron en congregacionalistas, unitarios o anglicanos, y para fines del siglo XVIII, el presbiterianismo inglés continuaba solo en unas pocas congregaciones.

El presbiterianismo en Inglaterra fue revivido por los escoceses que comenzaron a establecerse en Inglaterra en el siglo XVIII y organizaron sus propias congregaciones. Los sindicatos eventualmente llevaron a la organización de la Iglesia Presbiteriana de Inglaterra (1876), que en 1972 se fusionó con la Iglesia Unida Reformada en Inglaterra y Gales.