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Nunavut: el nacimiento de un nuevo territorio -

Canadá fue testigo del nacimiento de un nuevo territorio en 1999, el primer cambio en sus límites internos desde la admisión de Terranova en la federación hace 50 años. ( VerMapa.) A los inuit del Ártico oriental se les dio su propia tierra natal, Nunavut ("Nuestra tierra" en el idioma inuktitut). Es un vasto territorio, casi tan grande como Alaska y California juntas, que abarca tres zonas horarias, se extiende 1.9 millones de kilómetros cuadrados (733.600 millas cuadradas) y representa casi una cuarta parte de la masa continental de Canadá. Dispersas sobre esta enorme área, que llega hasta las islas árticas cercanas al Polo Norte, hay unas 25.000 personas que viven en 28 comunidades reconocidas. Aproximadamente el 85% de la población de Nunavut es inuit; el resto son no nativos que se trasladaron al norte para participar en actividades gubernamentales o económicas. Los inuit y los no inuit tienen los mismos derechos y se espera que participen en los asuntos del nuevo territorio.

Nunavut. Mapa político / físico: fronteras, ciudades, bandera. Incluye localizador.

Orígenes

Los inuit han vivido en las zonas áridas del norte de América del Norte durante al menos 4.000 años. Con un estilo de vida nómada, cazaban focas, ballenas y morsas y pescaban en las heladas aguas de la bahía de Hudson y el archipiélago ártico. Su aislamiento fue perturbado brevemente de vez en cuando. Hace mil años llegaron los nórdicos de Groenlandia; Luego vinieron los marineros ingleses isabelinos que buscaban el Paso del Noroeste, seguidos por los balleneros estadounidenses, los comerciantes de pieles canadienses, los misioneros del sur, la Real Policía Montada de Canadá, los pilotos de monte y el personal militar instalando un sistema de radar de alerta temprana en el norte del continente.

Después de 1870, las tierras inuit pasaron a formar parte de los Territorios del Noroeste, un territorio federal gobernado primero desde Ottawa y luego desde la capital territorial de Yellowknife, 2.400 km (1.500 millas) al oeste. La parte occidental del territorio estaba habitada por indios dene y métis (personas de ascendencia mixta europea e india), cuyas lenguas y culturas diferían de las de los inuit. En la década de 1970, los inuit comenzaron a presionar por su propia tierra natal, en la que serían amos. Siguieron largas negociaciones entre el gobierno federal, que tiene la responsabilidad de proteger a los aborígenes, el gobierno territorial y los inuit. Dos plebiscitos, en 1982 y 1992, aprobaron un plan para crear un territorio inuit y definir sus límites.Estos corren desde el paralelo 60 al noroeste a lo largo de la línea de árboles que separa la tundra en la que viven los inuit de los escasos bosques del norte, el hogar de los dene y los métis, y luego al norte a través de las islas árticas hasta el Polo Norte.

Se redactó y ratificó un acuerdo de reclamación de tierras; se aprobó legislación en el Parlamento canadiense; y en 1997 se estableció una comisión de implementación para formar un gobierno provisional. Finalmente, el 1 de abril de 1999, con el primer ministro canadiense Jean Chrétien mirando, se proclamó la nueva jurisdicción de Nunavut.

El nuevo territorio

Nunavut tiene una forma de gobierno adecuada a su gran tamaño y pequeñas comunidades cohesionadas. Hay una Asamblea Legislativa de 19 miembros elegidos de todos los asentamientos. Se reunió por primera vez en marzo de 1999 y, de entre sus miembros, eligió a Paul Okalik, que había sido llamado a la barra sólo un mes antes, como primer primer ministro o líder del gobierno de Nunavut. Su gabinete de siete miembros, también elegido, es responsable de administrar el autogobierno limitado del territorio. Las preocupaciones cercanas a la gente se asignan a seis de los ministros: las de educación, servicios sociales, desarrollo económico, medio ambiente, uso de la tierra y manejo de la vida silvestre. Algunos de estos temas se tratan exclusivamente en Nunavut, mientras que otros se tratan en cooperación con el gobierno federal en Ottawa. No hay partidos políticos en la legislatura,y las decisiones se toman por consenso. El marco gubernamental está descentralizado, con organismos locales en el lugar que administran los asentamientos dispersos. Un servicio civil, algunos miembros del cual fueron trasladados desde Yellowknife, tiene su sede en la nueva capital territorial, Iqaluit, una ciudad de unas 4.200 personas situada en el extremo sur de la isla de Baffin. Este servicio cuenta con 13 viceministros adjuntos inuit, que están siendo capacitados para puestos ejecutivos superiores. Se espera que los inuit eventualmente llenen el 85% de los puestos de la administración pública. Existe un sistema judicial de un solo nivel, basado en la policía comunitaria y destinado a recurrir a métodos tradicionales como el "círculo de curación".algunos de cuyos miembros fueron trasladados desde Yellowknife, tiene su sede en la nueva capital territorial, Iqaluit, una ciudad de unas 4.200 personas situada en el extremo sur de la isla de Baffin. Este servicio cuenta con 13 viceministros adjuntos inuit, que están siendo capacitados para puestos ejecutivos superiores. Se espera que los inuit eventualmente llenen el 85% de los puestos de la administración pública. Existe un sistema judicial de un solo nivel, basado en la policía comunitaria y destinado a recurrir a métodos tradicionales como el "círculo de curación".algunos de cuyos miembros fueron trasladados desde Yellowknife, tiene su sede en la nueva capital territorial, Iqaluit, una ciudad de unas 4.200 personas situada en el extremo sur de la isla de Baffin. Este servicio cuenta con 13 viceministros adjuntos inuit, que están siendo capacitados para puestos ejecutivos superiores. Se espera que los inuit eventualmente llenen el 85% de los puestos de la administración pública. Existe un sistema judicial de un solo nivel, basado en la policía comunitaria y destinado a recurrir a métodos tradicionales como el "círculo de curación".Existe un sistema judicial de un solo nivel, basado en la policía comunitaria y destinado a recurrir a métodos tradicionales como el "círculo de curación".Existe un sistema judicial de un solo nivel, basado en la policía comunitaria y destinado a recurrir a métodos tradicionales como el "círculo de curación".

Con la creación del nuevo territorio, los inuit renunciaron a los títulos de propiedad de sus tierras y recibieron como compensación 1.140.000.000 de dólares canadienses (1 dólar canadiense = aproximadamente 0,68 dólares estadounidenses), que se pagarán durante 14 años. También recibieron la propiedad absoluta y el control del 18% de Nunavut. Aunque el 90% del presupuesto anual de 610 millones de dólares canadienses del territorio proviene de Ottawa, Nunavut mira con esperanza el futuro del desarrollo económico. Los minerales son los recursos más importantes, con tres minas de oro y zinc en operación. Una mayor exploración puede revelar depósitos explotables de mineral de hierro, níquel, uranio y gas natural. La captura de pieles y la pesca comercial ofrecen un empleo limitado, ya que la caída del mercado de pieles naturales ha perjudicado una forma de vida ancestral.El ingreso en efectivo más grande para la mayoría de los adultos inuit proviene de la talla de esteatita local en pequeñas esculturas o la transformación de diseños tradicionales en grabados y dibujos. La mayor parte del arte distintivo inuit sale de Nunavut y se vende en el extranjero. El espectacular paisaje y la ecología única del Ártico abre posibilidades para el turismo, y el gobierno canadiense planea establecer tres parques nacionales en el nuevo territorio.

Afrontando el futuro

Nunavut se enfrenta a enormes problemas sociales en los próximos años. Una población en rápido crecimiento, que crece tres veces más rápido que la del país en su conjunto y la mitad de la cual tiene menos de 20 años, representa un desafío formidable. Sin embargo, junto con estos rangos crecientes, hay un ingreso per cápita que es la mitad del promedio nacional, un alto desempleo, un bajo nivel de educación (que afortunadamente muestra alguna mejora), viviendas deficientes y una dependencia incapacitante de la asistencia social. Con los inuit enfrentados a estas condiciones sombrías, no es sorprendente que el alcoholismo, la adicción a las drogas, las rupturas familiares y la violencia personal sean evidentes en su vida.

Los líderes inuit son muy conscientes de estos problemas y están convencidos de que una economía más fuerte es una clave para una vida mejor en sus comunidades. Ahora poseen la autoridad para tomar decisiones para hacer frente a sus males sociales a su manera. En el espacio de 50 años, los inuit han dado el enorme salto de una cultura similar a la Edad de Piedra al umbral de la era de las computadoras mientras luchan por conservar su identidad y adaptarla a los tiempos modernos. Han sobrevivido durante miles de años en uno de los entornos más duros de la Tierra, pero su mayor desafío está ahora ante ellos. Para enfrentarlo, tienen dos fortalezas significativas: optimismo e ingenio. Es de esperar que estas cualidades se unan para determinar el futuro de la patria de los inuit.

David ML Farr es profesor emérito de historia en la Universidad de Carleton, Ottawa.