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Un hábitat en movimiento -

Aproximadamente una vez a la semana, el perezoso de tres dedos de América Central y del Sur ( Bradypus variegatus) desciende de los árboles, donde vive entre las ramas. Para este mamífero de lento movimiento, el viaje es una empresa peligrosa y laboriosa, pero es de gran importancia para los miembros de la comunidad que se encuentran dentro y a bordo del perezoso. Una vez que el perezoso ha llegado al suelo, a menudo a unos 30 metros (100 pies) por debajo de su posición habitual, cava un hoyo en la base del tronco con su cola rechoncha. Allí orina y defeca bolitas pequeñas y duras y luego cubre el hoyo con hojarasca. Este proceso dura unos 30 minutos, tiempo durante el cual el perezoso es extremadamente vulnerable a los depredadores. Aunque los perezosos se ven a menudo en los árboles de cecropia y pueden alimentarse de 15 a 40 árboles vecinos en el transcurso de unos pocos meses, tienden a pasar la mayor parte de su tiempo en un árbol “modal” en particular.Hasta la mitad de los nutrientes consumidos por el perezoso pueden regresar al árbol modal a través de las heces enterradas del perezoso. Si las heces se dispersaran desde la parte superior del árbol, el árbol modal tendría que compartir este importante recurso con las plantas que crecen en él, así como con plantas competidoras en un amplio radio en el suelo.

Pereza de tres dedos (Bradypus tridactylus)

Otras criaturas también se benefician del viaje semanal del perezoso al suelo del bosque. El perezoso lleva un cargamento de varias especies de escarabajos, ácaros y polillas piralidas en su pelaje tostado y peludo. Abandonan el cuerpo del perezoso solo cuando el animal desciende, poniendo sus huevos en el estiércol del perezoso. Posiblemente las larvas ayuden a reciclar los nutrientes, que el árbol convierte en follaje y el perezoso a su vez ingiere como alimento.

El cuerpo del perezoso es en sí mismo un hábitat. Además de varios invertebrados, el pelaje peludo del perezoso, o pelaje, alberga dos especies de algas azul verdosas, cada cabello tiene surcos que fomentan el crecimiento de las algas. Las algas le dan al perezoso un tono verdoso, lo que lo convierte en uno de los pocos mamíferos con un pelaje verde, un camuflaje excelente para un habitante de árboles que se mueve lentamente.