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CoRoT - Descripción, descubrimientos y hechos -

CoRoT , en pleno Convección, Rotación y Tránsitos Planetarios , satélite francés que estudió la estructura interna de las estrellas y detectó planetas extrasolares. Fue lanzado el 27 de diciembre de 2006 por un vehículo de lanzamiento Soyuz desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán. Operó hasta el 2 de noviembre de 2012, cuando su computadora funcionó mal y no pudo devolver datos a la Tierra. Después de meses de intentos de reparar la computadora, los controladores de tierra apagaron CoRoT el 18 de junio de 2013.

Vista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Quiz Quiz de astronomía y espacio ¿Quién inventó el telescopio?

CoRoT llevaba un telescopio de 27 cm (11 pulgadas) de diámetro y estaba en una órbita polar circular a 896 km (557 millas) sobre la superficie de la Tierra. El satélite estudió la estructura interna de las estrellas a través de los leves cambios de brillo que sufre una estrella cuando oscila. CoRoT observó sus estrellas objetivo de forma continua durante hasta 180 días a la vez. Detectó planetas extrasolares a través de sus tránsitos, es decir, cuando esos planetas pasan frente a sus estrellas.

Durante su misión, CoRoT descubrió 34 planetas. Uno de ellos, CoRoT-7b, tiene un radio de 10,700 km (6,600 millas), 1,68 veces el de la Tierra y una masa 4,8 veces la de la Tierra. Estos planetas extrasolares se han denominado "super-Tierras". Su densidad es similar a la de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra, el primer planeta de este tipo en ser confirmado.

Otro descubrimiento de CoRoT, CoRoT-2b, tiene una masa 22 veces mayor que la de Júpiter y orbita su estrella cada 4,26 días. CoRoT-2b es un planeta muy grande o una pequeña enana marrón con un período orbital inusualmente pequeño.

Erik Gregersen