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Bibliografía -

Bibliografía , catalogación, estudio y descripción sistemáticos de obras escritas e impresas, especialmente libros.

La bibliografía es (1) el listado de obras según algún sistema (bibliografía descriptiva o enumerativa) o (2) el estudio de las obras como objetos tangibles (bibliografía crítica o analítica). La palabra bibliografíatambién se utiliza para describir el producto de esas actividades: las bibliografías pueden tomar la forma de información organizada sobre las obras de un autor en particular, sobre todas las obras (o seleccionadas) sobre un tema determinado o sobre un país o período en particular. Una bibliografía también puede consistir en descripciones meticulosas de las características físicas de varios libros, incluido el papel, la encuadernación, la impresión, la tipografía y los procesos de producción utilizados. Luego, los estudiantes y académicos utilizan estas bibliografías para obtener acceso a información sobre el material de estudio en un área determinada y para ayudar a establecer datos sobre un libro u otro trabajo impreso, como su fecha de publicación, su autenticidad y su valor para el estudio textual. .

Bibliografía descriptiva

El propósito principal de la bibliografía descriptiva es organizar información detallada extraída de una gran cantidad de materiales de manera sistemática para que otros puedan tener acceso a información útil. En las bibliografías más antiguas, el principio organizador era simplemente el de recopilar todas las obras de un escritor determinado en una lista creada por el autor de las obras (autobibliografía) o por el biógrafo de un autor. El médico griego Galeno (siglo II) y San Beda el Venerable (siglo VIII) estuvieron entre los primeros compiladores occidentales de autobibliografías. Uno de los primeros biógrafos en incluir bibliografías en su vida de escritores de la iglesia fue San Jerónimo en su De viris illustribus ("Concerniendo a hombres famosos") del siglo IV .

La bibliografía era manejable cuando los libros aún eran manuscritos copiados en los scriptoria de los monasterios europeos medievales. Sin embargo, después de la invención de la imprenta en el siglo XV, los libros proliferaron y organizar la información sobre ellos se volvió más necesaria y práctica. Ya en 1545, la idea de una bibliografía universal que incluyera a todos los escritores pasados ​​y presentes impulsó al escritor suizo Conrad Gesner a compilar su Bibliotheca universalis (1545; Bibliografía universal ). Tres años más tarde publicó un segundo volumen, Pandectarum sive partitionum universalium libri XXI(“Veintiún libros de enciclopedias o divisiones universales [del conocimiento]”), en el que las entradas, ordenadas alfabéticamente en el volumen anterior, se reorganizaron en 21 títulos de materias. Los intentos de Gesner tanto de universalidad como de clasificación le valieron el título de "el padre de la bibliografía".

La gran cantidad de libros publicados en el siglo XX requirió métodos elaborados de clasificación, siendo la Clasificación Decimal Dewey, la Clasificación de la Biblioteca del Congreso (basada en su colección) y la Clasificación Decimal Universal convirtiéndose en las más utilizadas. En el último cuarto del siglo XX, el uso generalizado de las computadoras en el procesamiento de esta información sistematizada revivió la posibilidad de crear una bibliografía universal.

Bibliografía crítica

La bibliografía crítica o analítica comenzó a principios del siglo XX cuando los académicos desarrollaron técnicas para estudiar las características físicas de los libros. Primero tuvieron éxito en fechar, identificar y autenticar los primeros libros impresos, conocidos como incunables, que datan de la segunda mitad del siglo XV. Los métodos pioneros en el Museo Británico y la Biblioteca Bodleian de la Universidad de Oxford fueron precisos al asignar los primeros libros impresos a mano no solo a países y ciudades, sino también a imprentas específicas. Estos métodos se ampliaron posteriormente al estudio de las características físicas de los libros impresos a máquina. La aplicación de las técnicas de la bibliografía crítica a ediciones raras, cronologías cuestionables y ediciones falsas ha tenido importantes resultados para la crítica textual.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John M. Cunningham, editor de lectores.