Enciclopedia

Sahaptin - gente -

Sahaptin , también deletreado Shahaptin o Sahaptian , agrupación lingüística de tribus indias de América del Norte que hablan idiomas relacionados dentro de la familia Penutian. Tradicionalmente residían en lo que ahora es el sureste de Washington, el noreste de Oregon y el centro-oeste de Idaho, EE.UU., en la cuenca del río Columbia y sus afluentes. Los grupos principales incluyeron Cayuse, Molala, Palouse, Nez Percé, Tenino, Umatilla, Walla Walla y Yakama (Yakima).

En su mayor parte, los hablantes de sahaptin siguieron el estilo de vida característico de los indios de la meseta. El área de cultivo de la meseta se encuentra entre las Montañas Rocosas y la cordillera costera y se caracteriza por una región semiárida de artemisa, pasto y pinares dispersos que se entrelazan con ríos y arroyos que contienen abundantes salmones y otros peces. Por lo tanto, los pueblos de la meseta tenían un suministro de alimentos inusualmente confiable para los habitantes del desierto. También cazaban ciervos y recolectaban una variedad de alimentos vegetales silvestres.

Las tribus sahaptinas occidentales, incluidos los molala, tenino y yakama, evitaron las estructuras políticas formales. La unidad política principal era la aldea autónoma compuesta por una banda de familias relacionadas. Estos grupos típicamente se alían juntos durante tiempos de guerra y por lo demás permanecen independientes. Las tribus orientales, incluidos los Nez Percé, Palouse, Cayuse y Umatilla, estaban fuertemente influenciadas por los indios de las llanuras con quienes comerciaban en viajes estacionales a través de las Montañas Rocosas. Desarrollaron una cohesión política relativamente fuerte para las tribus de Plateau, con un jefe tribal y un consejo. Las familias de Sahaptina del Este también tendían a casarse intertribalmente. Además, mientras que los grupos occidentales tendían al pacifismo, los grupos orientales adoptaron muchas costumbres de la guerra de las llanuras, incluidos los honores de guerra graduados y las celebraciones y bailes de victoria comunales.Los principales enemigos de los hablantes de sahaptin eran los shoshone y los paiute del sur.

Creencia religiosa tradicional centrada en los espíritus guardianes, cuya existencia se reveló en visiones, y en el chamanismo. Los chamanes y los curanderos y las mujeres eran líderes religiosos y sociales respetados.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kathleen Kuiper, editora principal.