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Hayabusa - Nave espacial, misiones y hechos -

Hayabusa , serie de naves espaciales japonesas que exploraron asteroides. El primero, Hayabusa, estudió el asteroide Itokawa y devolvió un contenedor de muestra de granos de polvo a la Tierra en 2010. El segundo, Hayabusa2, llegó al asteroide Ryugu en junio de 2018.

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La primera Hayabusa

Hayabusa (“Falcon”) fue lanzado el 9 de mayo de 2003 desde el Centro Espacial de Kagoshima. Después de la inyección en una órbita de transferencia interplanetaria, la nave espacial fue impulsada por cuatro pequeños motores de iones. Sin embargo, una gran erupción solar en noviembre de 2003 redujo la producción eléctrica de los paneles solares y, por lo tanto, el empuje que los motores podrían proporcionar a Hayabusa. Esto retrasó el encuentro planeado con el asteroide Itokawa desde junio de 2005 hasta el 12 de septiembre de 2005, cuando Hayabusa logró una posición de mantenimiento que efectivamente era casi estacionaria en relación con el asteroide. La nave espacial también había sufrido fugas en el propulsor y fallas en la batería y el equipo que hicieron que las operaciones fueran excepcionalmente desafiantes.

Los instrumentos incluían la cámara de imágenes multibanda de asteroides (AMICA), espectrómetros de rayos X e infrarrojos, y un sistema de detección de luz y rango (lidar). AMICA tomó imágenes durante la aproximación entrante para identificar el eje de rotación del asteroide y luego trazó un mapa de Itokawa mientras giraba debajo de la nave espacial. Los espectrómetros ensayaron las propiedades químicas y físicas de la superficie. El sistema lidar trazó un mapa de la topografía del asteroide. Hayabusa también llevaba un pequeño robot llamado MINERVA (Micro / Nano Robot Experimental Vehicle for Asteroid) que fue diseñado para moverse a través de la superficie de Itokawa saltando de un lugar a otro.

El 4 de noviembre de 2005, se inició un ensayo de aterrizaje, pero luego se interrumpió por una mala señal de datos. En un segundo ensayo, el 12 de noviembre, Hayabusa se acercó a 55 metros (180 pies) de la superficie de Itokawa, pero, después de que Hayabusa ascendió desde cerca de Itokawa, MINERVA fue accidentalmente liberada y lanzada al espacio. Hayabusa realizó dos aterrizajes y ascensos desde la superficie del asteroide el 19 y el 25 de noviembre. Ninguno salió según lo planeado, y los científicos esperaban que la nave espacial hubiera recogido solo un gramo o más de polvo de asteroide mientras disparaba una pastilla de tantalio en la superficie para agitarla. levanta polvo para capturarlo. Hayabusa dejó Itokawa el 25 de abril de 2007.

Cuando Hayabusa regresó a la Tierra el 13 de junio de 2010, expulsó una cápsula cubierta con un escudo térmico para proteger el polvo de asteroides del interior del calor de reentrada a la atmósfera terrestre. La cápsula aterrizó cerca de Woomera, Australia, y fue devuelta a Japón para su análisis. Los científicos encontraron sólo alrededor de 1.500 granos pequeños, de menos de 10 micrómetros de tamaño (un micrómetro, o micrón, es de 10 a 6 metros), provenientes de Itokawa. El análisis de estos granos mostró que las condritas ordinarias, el tipo más común de meteorito, provenían de asteroides de clase S como Itokawa y que Itokawa se estaba desgastando lentamente de la intemperie por el viento solar y los rayos cósmicos.

Hayabusa2

Hayabusa2 se lanzó el 3 de diciembre de 2014 desde Kagoshima hasta el asteroide Ryugu. La nave espacial tenía el mismo diseño básico que la primera Hayabusa. Sin embargo, en lugar de un rover, llevaba tres: los rovers 1A y 1B MINERVA-II1 y el rover 2 MINERVA-II2. También tenía un módulo de aterrizaje pequeño, MASCOT (Mobile Asteroid Surface Scout), que había sido desarrollado por los alemanes y franceses programas espaciales y un experimento que dispararía un proyectil de cobre de 2 kg (4 libras) y crearía un cráter que expondría material debajo de la superficie.

Hayabusa2 llegó a Ryugu el 27 de junio de 2018. Los rovers 1A y 1B aterrizaron en Ryugu el 22 de septiembre y fueron los primeros rovers en aterrizar en la superficie de un asteroide. MASCOT aterrizó en Ryugu el 3 de octubre; funcionó durante 17 horas y pudo saltar a otro lugar antes de detener la transmisión. Hayabusa2 en sí estaba originalmente planeado para recolectar una muestra de Ryugu en octubre de 2018, pero la maniobra se retrasó porque Ryugu y la Tierra estarían en lados casi opuestos del Sol y la superficie de Ryugu estaba cubierta de rocas, lo que significaba que había muy pocos espacios libres donde la nave espacial podría aterrizar.

La propia nave espacial Hayabusa2 finalmente aterrizó en Ryugu el 22 de febrero de 2019. Disparó una pequeña bala de tántalo en la superficie, creando una nube de polvo que fue recolectada por un cuerno de muestra. Se esperaba que Hayabusa2 permaneciera en Ryugu hasta diciembre de 2019 y luego devolviera las muestras a la Tierra en diciembre de 2020.