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Lamb's Chapel v. Center Moriches Union Free District - caso de ley -

Lamb's Chapel v. Center Moriches Union Free District , caso en el que la Corte Suprema de los EE. UU. El 7 de junio de 1993, dictaminó (9-0) que la negativa de una junta escolar del estado de Nueva York a permitir que un grupo religioso use las instalaciones escolares después del horario de atención para mostrar una serie de películas sobre temas relacionados con la crianza de los hijos violó la garantía de libertad de expresión de la Primera Enmienda.

En 1988, el estado de Nueva York aprobó una ley que permitía a las juntas escolares permitir que los grupos usaran sus instalaciones y propiedad durante el horario no escolar para una amplia gama de propósitos externos, incluyendo reuniones y entretenimiento social, cívico y recreativo. Sin embargo, la ley no incluía el uso de reuniones con fines religiosos. Lamb's Chapel, una iglesia evangélica, solicitó posteriormente, en varias ocasiones, usar las instalaciones escolares en el Distrito Escolar Libre de Center Moriches Union, fuera del horario escolar, para mostrar una serie de videos de seis partes que tratan sobre temas de crianza que se centran en los valores familiares cristianos. Los funcionarios de la junta negaron las repetidas solicitudes de la iglesia, alegando que la película estaba "relacionada con la iglesia".

En 1990, Lamb's Chapel demandó a la junta, alegando varias violaciones constitucionales, en particular de las cláusulas de libertad de expresión y de establecimiento de la Primera Enmienda. Un tribunal de distrito federal otorgó un juicio sumario a la junta escolar, desestimando los reclamos de la iglesia. El tribunal sostuvo que las instalaciones de la escuela eran solo un foro público limitado, un foro no público que el gobierno ha abierto al público para algunas actividades específicas, y señaló que la junta no había permitido que otros grupos religiosos usaran las instalaciones. Por lo tanto, según el tribunal, la denegación de la solicitud de Lamb's Chapel fue un punto de vista neutral, lo que significa que la junta no había mostrado una actitud positiva ni negativa hacia la religión. El Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito afirmó a favor de la junta.

El caso fue argumentado ante la Corte Suprema de los Estados Unidos el 24 de febrero de 1993. Se determinó que en la medida en que la única razón por la que la junta rechazó la solicitud de la organización fue únicamente porque el grupo era de naturaleza religiosa, negarle el acceso por esa razón era una violación de el estándar de “neutralidad del punto de vista”. La Corte Suprema opinó que la junta, al permitir que las instalaciones escolares sean utilizadas por grupos cívicos y sociales que debaten sobre "cuestiones familiares y la crianza de los hijos", no podía negar el acceso a Lamb's Chapel, que planeaba abordar temas similares de un religioso. punto de vista. El tribunal razonó que abrir las puertas de las escuelas para algunos grupos, pero no específicamente para los grupos religiosos, viola tanto la noción de neutralidad del punto de vista como sus derechos a la libertad de expresión protegidos por la Primera Enmienda.incluso si el discurso tiene su base en la religión o se hace con fines religiosos.

Asimismo, el tribunal observó que permitir que un grupo use las instalaciones escolares con fines religiosos no implica que los funcionarios de la escuela o de la junta promuevan o establezcan la religión. El tribunal señaló que Lamb's Chapel habría utilizado las instalaciones fuera del horario escolar y que la escuela no patrocinaba las reuniones. Además, las reuniones estuvieron abiertas al público. Sobre la base de esos hallazgos, la Corte Suprema anuló la decisión del Segundo Circuito.