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Comité Médico de Derechos Humanos - organización americana -

Comité Médico de Derechos Humanos (MCHR) , grupo de activistas de la salud cuyo trabajo a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970 llamó la atención sobre las inequidades en la atención de salud en los Estados Unidos. El MCHR era parte del movimiento de derechos civiles más grande en los Estados Unidos. Se formó en el verano de 1964, durante el llamado Freedom Summer (Proyecto de Verano de Mississippi), una campaña para aumentar el número de afroamericanos registrados para votar en el estado de Mississippi. El MCHR fue creado por un grupo de médicos dirigido por el médico estadounidense Robert Smith, quien el año anterior había ayudado a formar el Comité Médico de Derechos Civiles y había protestado contra la Asociación Médica Estadounidense (AMA) por su inacción en los esfuerzos por crear conciencia sobre la segregación. en hospitales de Estados Unidos.

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Los esfuerzos iniciales del MCHR incluyeron brindar apoyo médico y ayuda a los trabajadores de derechos civiles en marchas y manifestaciones y aumentar la conciencia pública sobre los problemas de discriminación y segregación dentro de los sistemas de atención médica en el Sur. Tras su reconocimiento formal como organización nacional en septiembre de 1964, MCHR obtuvo apoyo a través de afiliados locales en comunidades tanto del Norte como del Sur. Sus miembros fueron profesionales de la salud, incluidos médicos y enfermeras, así como estudiantes de medicina. Estas personas trabajaron con otros activistas de derechos civiles y grupos liberales en nombre del MCHR.

En 1964, el MCHR estableció una clínica de salud pública no segregada en Mississippi. La mayor conciencia de la desigualdad en la atención médica en el estado condujo a mejoras sustanciales en el acceso médico para los negros. Los estudios realizados décadas después sobre el estado de la atención médica en Mississippi en las décadas de 1960 y 1970 revelaron la importancia del trabajo del MCHR. Una de las mejoras más notables fue una reducción dramática en la tasa de mortalidad infantil entre los negros, que disminuyó en un 65 por ciento entre 1965 y 1971. En contraste, durante este mismo período, la tasa de mortalidad infantil entre los blancos se mantuvo sin cambios.

A fines de la década de 1960, un número creciente de médicos y estudiantes jóvenes con intereses en contra de la guerra se unieron al MCHR, lo que resultó en su deriva hacia la izquierda contracultural de las décadas de 1960 y 1970. Los miembros de MCHR se volvieron activos en la denuncia de la Guerra de Vietnam y, a medida que las desigualdades en la atención médica dejaron de ser un problema en el Sur, el grupo se centró cada vez más en eliminar la segregación de la AMA y abordar las disparidades en la prestación de atención médica en todo el país. Los miembros del MCHR también se embarcaron en el desarrollo de un sistema nacional de atención de la salud basado en la comunidad y financiado a través de un impuesto nacional progresivo. Aunque el plan no fue ampliamente aceptado en ese momento y finalmente fracasó, las ideologías progresistas de la MCHR con respecto a la atención médica en los Estados Unidos tuvieron cierta influencia en las iniciativas posteriores de reforma de la atención médica.

A principios de la década de 1970, muchos de los miembros originales de MCHR en la profesión de la salud habían abandonado el grupo. Esto ocurrió en parte porque muchos miembros fueron empleados por organizaciones de salud estatales y nacionales, lo que llevó a objetivos e intereses conflictivos dentro del grupo. Además, la desorganización dentro del propio MCHR, en particular la falta de una infraestructura efectiva, y una atmósfera política cambiante en los Estados Unidos obstaculizaron gran parte del trabajo posterior del grupo. Habiendo perdido a muchos de sus partidarios a lo largo de la década de 1970 en manos de grupos de izquierda competidores como el Partido Laborista Progresista, el MCHR finalmente se disolvió en 1980.

Kara Rogers