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Azrael - Significado, ángel y destino -

Azrael , árabe ʿIzrāʾīl o ʿAzrāʾīl , en el Islam, el ángel de la muerte que separa las almas de sus cuerpos; es uno de los cuatro arcángeles (con Jibrīl, Mīkāl e Isrāfīl) y la contraparte islámica del ángel de la muerte judeocristiano, que a veces se llama Azrael. Azrael es de tamaño cósmico: con sus 4.000 alas y un cuerpo formado por tantos ojos y lenguas como seres humanos vivos, está con un pie en el cuarto (o séptimo) cielo, el otro en el afilado puente que divide el paraíso y el infierno.

Antes de la creación del hombre, Azrael demostró ser el único ángel lo suficientemente valiente como para bajar a la Tierra y enfrentarse a las hordas de Iblīs, el diablo, para traerle a Dios los materiales necesarios para hacer al hombre. Para este servicio fue nombrado ángel de la muerte y se le dio un registro de toda la humanidad. Aunque Azrael puede reconocer el nombre de los bienaventurados (encerrados en un círculo en la luz) y los condenados (en los círculos en la oscuridad), no sabe cuándo morirá alguien hasta que el árbol debajo del trono de Dios deje caer una hoja que lleve el nombre del hombre. Luego debe separar el cuerpo y el alma después de 40 días.

El hombre tiene varios medios para prevenir la muerte. Al recitar un dhikr (oración ritual), evita que el ángel de la muerte entre en la garganta para tomar su espíritu. Cuando está distribuyendo ṣadaqah (limosna), el ángel no puede tomarlo de la mano. Pero cuando, después de todas las protestas, el ángel regresa con una manzana del paraíso inscrita con la basmalah (la invocación “En el nombre de Dios, el misericordioso, el compasivo”) o escribe el nombre de Dios en su palma, el espíritu debe irse. Las almas de los creyentes son luego extraídas suavemente y llevadas al séptimo cielo, pero las almas de los incrédulos son arrancadas de sus cuerpos y arrojadas a la Tierra antes de que puedan alcanzar las puertas del cielo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.