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WEB Du Bois sobre literatura afroamericana -

El académico y activista WEB Du Bois fue uno de los líderes más destacados del movimiento de protesta radical entre los afroamericanos en las primeras décadas del siglo XX. Miembro fundador de la NAACP en 1909, Du Bois se desempeñó durante casi 25 años como editor de su revista, The Crisis , un lugar importante para el grupo de escritores negros cuyo pensamiento cultural y político influyó en el naciente movimiento de derechos civiles. Aunque las implicaciones políticas de Du Bois han definido en gran medida su legado, en su época también fue un respetado autor e historiador de la literatura. En su libro más conocido, The Souls of Black Folk(1903), se basó tanto en su formación académica en sociología como en su talento literario para articular los contornos sociales y psicológicos de la experiencia de los negros que viven en la América blanca. El siguiente extracto, tomado de un artículo mucho más extenso sobre literatura estadounidense, publicado en 1926 en la decimotercera edición de la revista, está guiado por el interés en aquellos autores que se apropiaron de esa experiencia, dando lugar a una tradición literaria única y poderosa.

LITERATURA AMERICANA. LITERATURA NEGRO

La difícil situación de los africanos traídos a América durante el comercio de esclavos y de sus descendientes es una de las más dramáticas de la historia de la humanidad. Que surgiera una literatura escrita por estadounidenses negros que tocaran su propia situación dependía de muchas cosas: su educación, su condición económica, su crecimiento en la conciencia de grupo. Antes de 1910, los libros escritos por negros estadounidenses eran, con algunas excepciones, parte de la literatura estadounidense general o voces individuales de estadounidenses de ascendencia negra.

Sin embargo, hacia 1910 comenzó algo que se puede llamar renacimiento. Llegó debido a la opresión, porque la difusión de la educación hizo posible la autoexpresión y porque un número mayor de estas 10,000,000 de personas se estaban elevando por encima de la pobreza más baja. El primer signo de este renacimiento fue, naturalmente, una continuación de las autorrevelaciones corrientes durante la controversia de la abolición en las narrativas de esclavos, de las cuales Life and Times (1892) de Frederick Douglass fue la más sorprendente y Up from Slavery de Booker Washington., publicado en 1901, el último gran ejemplo. Desde 1910, han seguido otras autobiografías. En estas últimas historias hay, por supuesto, menos espontaneidad anterior, poca aventura y más timidez. John R. Lynch publicó sus reveladores Facts of Reconstruction en 1913. Alexander Walters (un obispo negro), RR Moton (el sucesor de Booker Washington) y muchos otros publicaron autobiografías.

Una consideración más cuidadosa de los problemas sociales de los negros ha caracterizado el período 1910-26. Esto quizás se ilustra mejor en los tres o cuatro volúmenes de ensayos publicados por Kelley Miller, el trabajo mordaz de William Pickens, Darkwater (1920) de WEB DuBois y From Superman to Man (1917) de JA Rogers , y especialmente en los archivos del creciente prensa negra semanal. Estas consideraciones generales han dado lugar a una serie de estudios científicos. Entre ellos, los más importantes son la serie de estudios de la Universidad de Atlanta que abarcan 13 años y tocan temas como Esfuerzos para el mejoramiento social entre los negros estadounidenses (1910); The College-Bred Negro American (1911); La escuela común y el negro americano (1912);El artesano negro americano (1913); Moral and Manners between Negro Americans (1915). También se produjo como resultado de los disturbios de Chicago el estudio cuidadoso de The Negro in Chicago (Comisión de Relaciones Raciales Illinois-Chicago, 1922). El Anuario de Tuskegee Negro , editado por MN Work anualmente desde 1915, y el trabajo del Dr. George E. Haynes han seguido la misma línea.

Sin embargo, un trabajo más sorprendente comienza con la reescritura de la historia estadounidense desde el punto de vista de los negros. El decano de este esfuerzo desde 1910 ha sido Carter G. Woodson, cuyo trabajo ha sido prolífico y minucioso. A partir de 1916 ha publicado un número considerable de libros, incluido el Journal of Negro History , 10 grandes volúmenes llenos de documentos, ensayos e investigaciones. Luego viene Benjamin G. Brawley con su Breve historia del negro americano (1913 y 1919), Historia social del negro americano (1921) y su estudio de El negro en la literatura y el arte en los Estados Unidos (1921). Con estos se pueden señalar The Haitian Revolution, 1791 a 1804 (1914) de Steward , Emmett J. ScottThe American Negro in the World War (1919) y The Gift of Black Folk: the Negroes in the Making of America (1924), de WEB DuBois, publicado por Caballeros de Colón.

Pero ni en la propaganda, ni en la ciencia ni en la historia se ha mostrado la esencia del renacimiento. Más bien, el verdadero renacimiento ha sido una cuestión de espíritu y se ha manifestado tanto entre los poetas como entre los novelistas y dramaturgos. En poesía, hay una docena o más de escritores cuya producción ha sido pequeña pero significativa. George McClellan, con su verso un tanto didáctico y convencional, parte del vínculo entre pasado y presente. Luego vienen James Weldon Johnson, Claude McKay, Leslie Hill, Joseph Cotter, Jr., Georgia Douglas Johnson, Countée Cullen y Langston Hughes, además de media docena más. Es de destacar que ya han aparecido varias antologías críticas (de James Weldon Johnson, Robert Kerlin, White y Jackson). William Stanley Braithwaite ha aparecido como un crítico de poesía muy leído.El desarrollo en la ficción es aún más reciente e incluye algunos intentos anteriores comoThe Quest of the Silver Fleece de WEB DuBois (1911) y Autobiography of an Ex-Colored Man de James Weldon Johnson (1912), y una obra más nueva y significativa de Rudolph Fisher, Jessie Fauset, Walter White y Jean Toomer. En el drama, Willis Richardson y uno o dos más han escrito con eficacia, mientras que en la explicación y colección de música y folklore negros tenemos a J. Rosamond Johnson, TW Talley y JW Cotter.

Quizás el alcance de este renacimiento de la literatura negra pueda resumirse en dos obras. Uno son los 15 volúmenes de la revista The Crisis , que comenzó a publicarse en noviembre de 1910 y desde entonces ha sido un compendio de sucesos, pensamientos y expresiones entre los negros estadounidenses. La mayoría de los escritores negros más nuevos encontraron la primera publicación en sus páginas. El segundo es el libro The New Negro , publicado en 1925 y editado por Alain Locke, en el que unos 30 escritores negros contemporáneos expresan el espíritu de su época. Todas estas cosas son comienzos más que realizaciones, pero son comienzos significativos. Significan mucho para el futuro.