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Hipparcos - satélite artificial -

Hipparcos , en Full High Precision Parallax Collecting Satellite , satélite en órbita terrestre lanzado por la Agencia Espacial Europea en 1989 que durante los próximos cuatro años midió las distancias a más de 100.000 estrellas mediante triangulación directa utilizando observaciones de paralaje desde cualquier lado de la órbita terrestre alrededor el sol. Lleva el nombre del antiguo astrónomo griego Hiparco, quien elaboró ​​un catálogo de estrellas preciso en el siglo II a. C.

Satélite HipparcosVista de la galaxia de Andrómeda (Messier 31, M31). Examen Examen de astronomía y espacio ¿Cuál de estos objetos es el más alejado del Sol?

Hipparcos tuvo un comienzo difícil cuando un motor de cohete no pudo insertar el satélite en una órbita geoestacionaria circular, dejando al satélite en una órbita altamente elíptica que entraba y salía de los cinturones de radiación de la Tierra. No obstante, pudo funcionar y el análisis informático se modificó para tener en cuenta la no circularidad de la órbita.

Mientras Hipparcos giraba lentamente, un telescopio Schmidt "dividido" escaneaba continuamente el cielo a lo largo de dos líneas de visión separadas por 58 °, y la forma en que la luz de pares de fuentes puntuales incidía en 2.688 rendijas paralelas muy estrechas en el plano focal permitió separaciones angulares. para ser determinado con precisión. Al integrar las observaciones, las posiciones individuales se calcularon con una precisión de 0,001 segundos de arco, una mejora de 20 veces con respecto a las estimaciones terrestres. De este modo, se midieron las posiciones de 118.000 estrellas seleccionadas más brillantes que la magnitud 12 (aproximadamente el límite observable para un telescopio de 10 cm [4 pulgadas]). Además, las observaciones tomadas con años de diferencia permitieron estimar los movimientos adecuados de estas estrellas en el cielo.

Aproximadamente 12.000 de las estrellas muestreadas demostraron tener brillo variable; No se había sospechado previamente que tres cuartas partes de estas estrellas fueran variables. De particular interés fueron las variables cefeidas, cuyo período de variación es más largo o más corto en proporción directa a su luminosidad. Las variables cefeidas se habían utilizado como "velas estándar" para medir las distancias de las galaxias cercanas como primer paso hacia la medición de la escala del universo. Hipparcos refinó la base de esta escala de distancias. Por ejemplo, las observaciones de Hipparcos mostraron que M31 (la Galaxia de Andrómeda), el miembro dominante del Grupo Local, al que pertenece la Vía Láctea, está en realidad un 24 por ciento más lejos de la Vía Láctea de lo que se creía anteriormente.La recalibración de la relación entre el período de las cefeidas y la luminosidad también ayudó a refinar el valor de la constante de Hubble, que mide la velocidad a la que se expande el universo.