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Thomas Malthus sobre la población -

Thomas Robert Malthus (1766-1834) demostró perfectamente la propensión de cada generación a derrocar los esquemas más preciados de la última cuando publicó Un ensayo sobre el principio de población(1798), en la que pintó el cuadro más sombrío imaginable de la perspectiva humana. Argumentó que la población, que tiende a crecer a una tasa geométrica, siempre presionará contra el suministro de alimentos, que en el mejor de los casos aumenta solo aritméticamente, y por lo tanto la pobreza y la miseria son para siempre ineludibles. Esta idea es totalmente plausible, aunque simplista, y su rápida adopción por parte de los teóricos de la escuela del laissez-faire es en gran parte responsable de la designación de la economía como la “ciencia lúgubre”. El argumento de Malthus tuvo un efecto más profundo en la ciencia de la biología, porque fue la lectura de su ensayo lo que provocó la idea de la selección natural por la supervivencia del más apto en las mentes de Charles Darwin y Alfred Wallace.

Para cuando se le pidió a Malthus que escribiera el artículo "Población" para el Suplemento de 1824 de la cuarta edición de la , había moderado un poco la desolación de Un ensayo sobre el principio de población , al menos en la medida de agregar al controles ”sobre la población (guerra, hambre, etc.), la idea de“ controles preventivos ”más benignos, actos prudenciales como la demora intencionada del matrimonio y la maternidad. El siguiente breve extracto del artículo de Malthus se centra en sus ideas sobre el control de la población.

POBLACIÓN

Considere ... la naturaleza de los controles que se han clasificado bajo los encabezados generales de Preventivo y Positivo.

Se encontrará que todos pueden resolverse en restricción moral , vicio y miseria . Y si, a partir de las leyes de la naturaleza, algún freno al aumento de la población es absolutamente inevitable, y las instituciones humanas tienen alguna influencia sobre el grado en que opera cada uno de estos controles, se incurrirá en una gran responsabilidad, si toda esa influencia, si directa o indirecta, no se esfuerce por disminuir la cantidad de vicio y miseria.

La moderación moral, en aplicación al tema presente, puede definirse como la abstinencia del matrimonio, ya sea por un tiempo o permanentemente, de consideraciones prudenciales, con una conducta estrictamente moral hacia el sexo en el intervalo. Y este es el único modo de mantener a la población al mismo nivel que los medios de subsistencia, lo que es perfectamente compatible con la virtud y la felicidad. Todos los demás controles, ya sean preventivos o positivos, aunque pueden variar mucho en grado, se resuelven en alguna forma de vicio o desdicha.

Los restantes controles de tipo preventivo son el tipo de coito que hace que algunas de las mujeres de las grandes ciudades no sean prolíficas: una corrupción generalizada de la moral con respecto al sexo, que tiene un efecto similar; pasiones antinaturales y artes impropias para prevenir las consecuencias de conexiones irregulares. Estos evidentemente caen bajo el título de vicio.

Los controles positivos a la población incluyen todas las causas, que tienden de alguna manera prematuramente a acortar la duración de la vida humana; tales como ocupaciones malsanas, trabajo severo y exposición a las estaciones, comida y ropa malas e insuficientes derivadas de la pobreza, mala atención a los niños, excesos de todo tipo, grandes ciudades y fábricas, todo el tren de enfermedades y epidemias comunes, guerras, infanticidio , plaga y hambre. De estos controles positivos, los que parecen surgir de las leyes de la naturaleza, pueden llamarse exclusivamente miseria; y los que nos acarreamos, como las guerras, los excesos de todo tipo y muchos otros, que estaríamos en nuestro poder evitar, son de naturaleza mixta. Nos las trae el vicio y sus consecuencias son la miseria.

… La prudencia no puede ser impuesta por las leyes, sin una gran violación de la libertad natural y un gran riesgo de producir más mal que bien. Pero aún así, la gran influencia de un gobierno justo e ilustrado, y la perfecta seguridad de la propiedad en la creación de hábitos de prudencia, no pueden ser cuestionadas ni por un momento ...

La existencia de una tendencia en la humanidad a aumentar, si no se controla, más allá de la posibilidad de un suministro adecuado de alimentos en un territorio limitado, debe determinar de inmediato la cuestión del derecho natural de los pobres a un apoyo pleno en un estado de sociedad donde se reconoce la ley de propiedad. La cuestión, por tanto, se resuelve principalmente en una cuestión relativa a la necesidad de las leyes que establecen y protegen la propiedad privada. Ha sido habitual considerar el derecho del más fuerte como la ley de la naturaleza tanto entre la humanidad como entre los brutos; sin embargo, al hacerlo, renunciamos de inmediato a la superioridad peculiar y distintiva del hombre como un ser razonable, y lo clasificamos entre las bestias del campo ... Si en general se considera tan desacreditado recibir alivio parroquial, que están hechos para evitarlo,y pocos o ninguno se casan con una cierta perspectiva de verse obligados a recurrir a ella, no hay duda de que los que realmente se encontraban en peligro podrían ser adecuadamente asistidos, con poco peligro de una proporción cada vez mayor de indigentes; y en ese caso se lograría un gran bien sin ningún mal proporcionado que lo contrarreste.