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Banda - gente -

Banda , un pueblo de la República Centroafricana, algunos de los cuales también viven en la República Democrática del Congo y Camerún y posiblemente en Sudán. Los Banda hablan un idioma del subgrupo Adamawa-Ubangi de la familia lingüística Níger-Congo que está relacionado con el de sus vecinos Gbaya y Ngbandi. Los Banda son el grupo étnico más grande de la República Centroafricana. Eran alrededor de 1.300.000 a principios del siglo XXI.

Los Banda observan ascendencia patrilineal y viven en aldeas de granjas dispersas bajo el gobierno local de un cacique. Banda rural cultiva maíz (maíz), mandioca, maní (maní), camote, ñame y tabaco. Los hombres cazan y pescan, y las mujeres recolectan alimentos silvestres y cultivan cultivos. Los artesanos de Banda producen objetos rituales y utilitarios de madera tallada; son más conocidos por sus grandes tambores de hendidura tallados en forma de animales.

Apátridas cuando se encontraron por primera vez con los europeos, la Banda seleccionó a los jefes de guerra solo durante tiempos de crisis, después de lo cual los guerreros fueron despojados de su poder. Los grados de edad y las iniciaciones llamadas semali aseguraron la unidad intergrupal en tiempos de guerra. El matrimonio requería tradicionalmente la dote, a menudo en implementos de hierro. La poligamia, aunque todavía se practica, ha disminuido con el surgimiento de una economía basada en el dinero.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.