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Las alegres esposas de Windsor - obra de Shakespeare -

The Merry Wives of Windsor , comedia en cinco actos de William Shakespeare, escrita en algún momento entre 1597 y 1601 (probablemente cerca de la primera de estas fechas), que se centra en las desventuras románticas cómicas de Falstaff. The Merry Wives of Windsor se publicó en una edición en cuarto en 1602 a partir de un texto abreviado y reportado. La versión First Folio de 1623 es de una transcripción de Ralph Crane (escribiente de los Hombres del Rey) de un manuscrito de autor.

Falstaff envía sus billets-doux en Las alegres esposas de Windsor, ilustración de Hugh Thomson, 1910.

Aunque contiene elementos de las comedias de Plautus y la novela italiana , The Merry Wives of Windsor no tiene una fuente conocida. La obra se diferencia de las otras comedias de Shakespeare de este período en que no se desarrolla en un país imaginario, sino en Windsor y en la vida rural de una pequeña ciudad de la época de Shakespeare.

La estratagema de Shakespeare en esta cautivadora comedia es introducir al personaje de Falstaff, que ya era un nombre familiar en Londres a finales de la década de 1590, en una trama no histórica en la que ocupa un papel muy diferente al de Enrique IV . Junto con él, Shakespeare también importa algunos otros personajes que aparecen en Henry IVjugadas, como Pistol, Bardolph, Nym, Mistress Quickly y Justice Shallow. Todos se encuentran en un entorno maravillosamente nuevo. Falstaff se enamora de dos mujeres casadas, Mistress Page y Mistress Ford, de quienes se dice que controlan sus propios asuntos financieros y, por lo tanto, son moderadamente ricas. Les escribe cartas de amor idénticas, con la esperanza de estafarles algo de dinero y al mismo tiempo disfrutarlas como parejas sexuales. Intenta contratar la ayuda de Pistol y Nym, pero es despreciado por ellos. Cuando los da de baja de su servicio, se van e informan a los maridos de las amantes Page y Ford del complot de Falstaff. Las esposas comparan sus cartas y deciden engañar al "caballero grasiento". Dos veces las esposas engañan a Falstaff, y esto hace que lo arrojen a una zanja embarrada y, más tarde, se disfrace de bruja y lo golpeen.El engaño de las dos mujeres también sirve para frustrar el comportamiento celoso del Maestro Ford. La señora Ford finalmente deja que su esposo se entere de la broma, y ​​las dos parejas, Pages y Fords, planean felizmente una treta más a expensas de Falstaff.

Una trama secundaria se centra en el cortejo de la encantadora hija de los Pages, Anne. El doctor Caius, Slender y Fenton son rivales por el afecto de Anne. Con gran efecto cómico, los tres pretendientes utilizan a la sirvienta de Caius, Mistress Quickly, para defender su caso ante la joven Anne. Slender es favorecido por Master Page, quien diseña un plan para que Slender y Anne se fuguen después de la escena culminante de la obra. La señora Page, que favorece a Caius como yerno, concibe un plan similar.

En la escena culminante, ambientada en el bosque de Windsor, Falstaff se viste absurdamente como Herne el Cazador, con cuernos de ciervo, esperando una cita. Las mujeres y sus maridos, sin embargo, han hecho arreglos para que un grupo de amigos, incluida Anne Page, con disfraces de brujas y hadas, lo asusten y se burlen de él. Los planes de matrimonio concebidos por Master y Mistress Page se frustran cuando Anne se escapa con el pretendiente de su elección, Fenton. Todas las identidades se revelan al final y, en una atmósfera de buen humor, Fenton es bienvenido en la familia Page y Falstaff es perdonado.

Para una discusión de esta obra en el contexto de todo el corpus de Shakespeare, vea William Shakespeare: obras de teatro y poemas de Shakespeare.