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Cairns Group - coalición internacional -

Cairns Group , en su totalidad Cairns Group of Fair Trading Nations , coalición de países agrícolas que abogan por reformas orientadas al mercado en el sistema de comercio agrícola internacional. El Grupo de Cairns se estableció en 1986 como parte de las primeras fases de la Ronda Uruguay de negociaciones del Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT). El grupo toma su nombre de la ciudad de su fundación en el noreste de Australia y refleja el papel destacado de Australia en la creación del grupo.

La intención original de este grupo de países tan diversos era impulsar la reforma del sistema de comercio agrícola internacional, que se distinguía por altos niveles de protección y subvenciones comerciales. La Unión Europea (UE) y Japón se habían preocupado por la seguridad económica a raíz de una serie de crisis económicas en la década de 1970, y esto había llevado a un enfoque cada vez más nacionalista y antiliberal del comercio agrícola. La influencia de poderosos grupos de presión agrícolas domésticos significó que la reforma se volvió cada vez más difícil y países como Estados Unidos se sintieron obligados a tomar represalias.

Fue en este contexto de creciente proteccionismo y corrupción del comercio agrícola internacional que se formó el Grupo de Cairns. Los miembros originales —Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, Fiji, Filipinas, Hungría, Indonesia, Malasia, Nueva Zelanda, Filipinas, Tailandia y Uruguay— eran muy diversos desde el punto de vista político y económico, pero unidos en su sentido de vulnerabilidad y un deseo de liberar el comercio internacional para sus sectores agrícolas generalmente grandes y orientados a la exportación.

Uno de los aspectos más llamativos del Grupo de Cairns fue el liderazgo intelectual proporcionado por Australia y, en menor medida, Canadá. El compromiso de Australia con la liberalización del comercio fue el resultado de un largo debate interno en el que las ideas neoliberales suplantaron al proteccionismo y se convirtieron en el fundamento fundamental de la política exterior e interior. El Grupo de Cairns ofreció un mecanismo para promover esta agenda en un foro multilateral clave.

En consecuencia, los objetivos originales del Grupo Cairns se centraron en reducir las barreras arancelarias, reducir o eliminar los subsidios y brindar concesiones especiales para los países menos desarrollados dependientes de la agricultura. El Grupo de Cairns tuvo cierto éxito en la década de 1980 al desempeñar el papel de intermediario honesto y mediador entre los Estados Unidos y la UE en particular, y también logró mantener la liberalización del comercio en la agenda económica internacional en un momento en que parecía como si podría sucumbir a la presión proteccionista nacionalista.

A principios de la década de 1990, la influencia del Grupo de Cairns estaba disminuyendo, al igual que su capacidad para fomentar el multilateralismo en lugar del bilateralismo entre las principales potencias. Es sorprendente que Australia haya negociado un acuerdo de libre comercio bilateral con los Estados Unidos, que simboliza cuán lejos han cambiado las actitudes australianas y cuánto ha disminuido el estatus y la importancia del Grupo de Cairns. En un momento en que esos acuerdos comerciales bilaterales están proliferando y están vinculados a preocupaciones estratégicas, sigue siendo una pregunta abierta si las coaliciones de países con ideas afines como el Grupo de Cairns pueden ejercer una influencia efectiva.

No obstante, el Grupo de Cairns ayudó a promover la liberalización del comercio y destacó la naturaleza desigual del sistema comercial mundial. La idea de que el comercio agrícola debería ser más libre ha sido ampliamente aceptada. El Grupo Cairns puede reclamar gran parte del mérito de esto.