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Eliminando la corrupción en el boxeo -

El boxeo se llamaba el "barrio rojo" del mundo deportivo por una buena razón: había sido un refugio para la corrupción desde los días en los que los combates se libraban en salones, barcazas y en campos remotos, lejos de la mirada indiscreta de las autoridades. Aunque el boxeo profesional había sido legal en la mayor parte del mundo durante 100 años, la corrupción seguía siendo uno de los mayores problemas del deporte. Sin embargo, en lugar de las peleas fijas de épocas pasadas, la mayoría de los escándalos modernos involucraron clasificaciones manipuladas de boxeadores por parte de las diversas organizaciones de calificación y prácticas comerciales sin escrúpulos por parte de los órganos de gobierno, promotores y gerentes. Hubo dos iniciativas importantes durante el año 2000 destinadas a eliminar la corrupción del boxeo profesional en los Estados Unidos: una judicial,el otro legislativo, pero aún había incertidumbre sobre si estas medidas podrían salvar la reputación inestable del deporte.

El 11 de abril, Robert W. Lee, Sr., fundador y ex presidente de la Federación Internacional de Boxeo (FIB), y su hijo, Robert W. Lee, Jr., fueron juzgados en un tribunal federal en Newark, Nueva Jersey, acusados ​​de aceptar $ 338.000 en sobornos para manipular las clasificaciones de la organización. Durante el juicio altamente publicitado, los prominentes promotores de boxeo Bob Arum, Cedric Kushner y Dino Duva testificaron que habían pagado miles de dólares a los funcionarios de la FIB para obtener clasificaciones favorables para los boxeadores que promovieron. El testigo estrella del gobierno fue Colin Douglas Beavers, el ex presidente de clasificación de la FIB, que había estado ayudando en secreto al FBI desde mayo de 1997 y había realizado docenas de grabaciones de audio de sus conversaciones con Lee, Sr.El 17 de agosto, el jurado absolvió a Lee, Sr. ,de todos los principales cargos de soborno y crimen organizado, pero lo condenaron por los cargos de lavado de dinero, evasión de impuestos y viajes interestatales para ayudar al crimen organizado. Su hijo fue absuelto de todos los cargos.

A raíz del juicio, Arum fue multado con $ 125,000 por la Comisión Atlética del Estado de Nevada y se le impuso seis meses de libertad condicional por "conducta perjudicial para el combate sin armas". Kushner también fue multado con $ 100,000 por la Comisión Atlética del Estado de Nueva York.

En el aspecto legislativo, la Ley de reforma del boxeo Muhammad Ali fue promulgada por el presidente. Bill Clinton el 26 de mayo. La legislación largamente esperada estableció un límite de un año en la duración del contrato de un boxeador con un promotor y prohibió la coerción de los derechos de los retadores obligatorios mejor clasificados. También prohibió las relaciones financieras entre promotores y gerentes, prohibió a los gerentes o promotores realizar pagos indebidos a las organizaciones de calificación, y exigió a las organizaciones de calificación que revelaran todos los cargos que imponían a los boxeadores y que explicaran públicamente las razones de sus decisiones de calificación a menudo controvertidas. Los promotores debían divulgar sus contratos con los boxeadores a las comisiones atléticas estatales e informar a las comisiones sobre cualquier cargo o tarifa que estuvieran tomando de las ganancias de un boxeador. Bajo el actoque debía ser ejecutado por esas comisiones, los fiscales generales estatales podían iniciar acciones civiles y mandatos judiciales, mientras que los boxeadores podían iniciar acciones privadas.