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Dragoman - oficial otomano -

Dragoman , árabe tarjumān, turco tercüman , intérprete oficial en países donde se habla árabe, turco y persa. Originalmente, el término se aplicaba a cualquier intermediario entre europeos y de Oriente Medio, ya sea como vendedor de hoteles o como guía de viaje, pero allí se desarrollaron los dragomanes oficiales de ministerios de relaciones exteriores y embajadas, cuyas funciones en un momento incluyeron la conducción de importantes negociaciones políticas. En este último sentido, el dragomán ha dejado de existir, en esencia, especialmente desde la desaparición del Imperio Otomano, aunque en la última parte del siglo XX muchas embajadas en el mundo árabe todavía empleaban un mensajero-intérprete conocido como kavas (turco kavas ; árabe qawwās), utilizado principalmente con fines ceremoniales.

El empleo original de dragomanos en el gobierno otomano surgió de escrúpulos religiosos contra el uso del idioma de un pueblo no musulmán. Las relaciones políticas otomanas obligaron a los ministros del sultán a utilizar intérpretes, que rápidamente adquirieron una influencia política muy considerable. El primer dragomán principal del gobierno otomano fue Panayotis Nikousia. Alexander Mavrokordatos, que sucedió a Nikousia, negoció el Tratado de Carlowitz (1699) para el Imperio Otomano y se hizo muy destacado en el desarrollo de la política otomana.

De manera similar, los emisarios extranjeros emplearon a sus propios dragomanos como intermediarios confidenciales entre sus misiones y el gobierno otomano. En 1877, Gran Bretaña inauguró un sistema para la selección y entrenamiento de dragomanos nacidos en Gran Bretaña, y la mayoría de las potencias europeas finalmente lo siguieron.

Las funciones del principal dragomán eran de carácter esencialmente político. Los dragomanos subordinados realizaban transacciones de negocios menos importantes, que incluían, en general, todos los asuntos en los que estaban involucrados los intereses de ciudadanos extranjeros. La gran estima en que la mayoría de las potencias extranjeras tenían a los dragomanos quedó demostrada por el hecho de que a menudo eran elevados a los puestos diplomáticos más importantes. Los consulados más importantes de las provincias otomanas también contaban con dragomanos, cuyas funciones eran de naturaleza similar, aunque menos importante. Los bancos, las empresas ferroviarias y las instituciones financieras contrataban a dragomanos para facilitar sus relaciones comerciales con los funcionarios otomanos.